疫後幼兒無人顧 托育危機影響經濟

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林志怡

缺乏托育能量、頻繁的新冠肺炎篩檢已造成家長的育兒負擔。(網路截圖)
缺乏托育能量、頻繁的新冠肺炎篩檢已造成家長的育兒負擔。(網路截圖)

【台灣醒報記者林志怡綜合報導】對新冠肺炎疫情的擔憂,使全球多數托育機構至今仍施行嚴格的篩檢措施,只要幼兒出現輕微感冒症狀就要求家長帶到醫院篩檢;但在部分地區則發生托育能量不足的情況,家長找不到托育機構安置幼兒,只能離職或改採遠距工作。學者擔憂,種種干擾家長就業的因素若未能妥善處理,將影響未來數十年的經濟發展。

托育機構的疫情危機

新冠肺炎疫情在全球多數地區已逐漸趨緩,但專家仍對於秋冬的潛在疫情表示擔憂。據 ABC 報導,維多利亞大學的一份新報告警告,如果各國沒能針對托育機構提出降低傳播疾病風險的措施與補助,托育機構將成為下一波疫情的主要傳播地,因此各大托育機構至今仍施行密集的篩檢措施。

教育政策專家赫爾利進一步指出,為防止早期學習部門崩潰,政府應確保幼兒園有足夠的防疫資源,但也強調學齡前教育的目的並不是要降低疾病傳染風險。目前已有美國家長發出哀號,幼兒園只要碰上小朋友有輕微的感冒症狀就要求家長帶小孩到醫院或快篩場所篩檢,已嚴重影響家長的工作時間。

疫情離職潮造成能量不足

此外,托育中心本身的數量與收容能量也出現危機,據美聯社報導,美國疫情期間迫使許多民眾離開其原本的工作崗位,其中又以女性為多,帶來嚴重的勞動力短缺危機,托育機構作為傳統的低薪產業,受創尤其嚴重,也因此導致許多家長在疫情後,找不到機構托育幼兒、不得不申請遠距工作或離職,陷入蠟燭兩頭燒的困境。