疫情下呼吸器無法原廠維修 全球掀維修權運動

張雅涵採訪
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當你購買的手機、家電,甚至汽車或農耕機具出現故障時,你是會找原廠維修或自己維修呢?東西壞了要自己維修恐怕不是簡單的事,近年來,原廠皆對零件取得和保固祭出限制維修的遊戲規則。而在2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情延燒下,醫療器材的即時維修更具迫切性,引發消費者倡議,要立法消除原廠造成的維修障礙。

故障只能原廠送修 全球消費者要求維修權

在全球,許多商品生產商過去幾年來,刻意讓消費者自行維修(或第三方維修)產品變得更加困難和複雜。例如,限制零件取得,或者若產品在消費者自行維修後,就不受原廠的保固服務保障。受到維修限制的產品小到遊戲搖桿、手機,大到洗衣機、汽車和軍隊武器。在2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情延燒下,能救命的呼吸器也出現故障時只能仰賴原廠維修,更引起消費者權益倡議人士關注,並在去年引領了消費者權益運動的新方向。 

為了對抗原廠獨佔商品維修,近年來全球各地接連吹起要求消費者權益的運動浪潮,要求地方和中央政府立法禁止廠商對維修設限,保障消費者的「維修權」(right to repair)。倡議者要求,廠商須讓消費者和第三方維修廠商可取得維修零件、工具和資訊,以消除維修障礙。他們認為,廠商讓商品維修變得困難,一方面是獨佔龐大的維修利潤,另一方面也是在鼓勵壞了就丟、再買新產品的文化。

醫療器材維修設限 呼吸器救命受阻

不只消費性電子產品的維修困難重重,在去年COVID-19疫情爆發後,許多人才開始認知到,呼吸器等醫療器材的維修權掌握在原廠手中,是個大問題。

早在疫情初期,醫療人員和美國消費者權益倡議團體就注意到,醫療器材進行第三方維修的迫切性。醫療設備廠商規定的原廠維修限制,對醫療人員搶救重症患者造成極大阻礙。

紐約時報(NYT)報導,部分呼吸器製造廠規定,當呼吸器出現故障,只能由原廠派出技師維修,禁止第三方自行取得零件和工具維修,或自行製造維修零件。但是,在疫情危機下,許多廠商不是人力不足,就是停止營業。

科羅拉多泉紀念醫院(Memorial Hospital in Colorado Springs)的醫療器材維修技師萊諾(Leticia Reynolds)向紐約時報表示,從例行保養到維修,「我們百分之百只能依賴原廠」。而這也意味著,維修會受到延遲,「沒辦法在病人需要的時候提供設備。」

消費者法律進擊 要求維修權

美國網路媒體VICE報導,在倡議團體遊說下,美國民主黨聯邦參議員魏登(Ron Wyden)和眾議員克拉克(Yvette D. Clark)去年向兩院提出「2020緊急醫療設施維修權法案」(Critical Medical Infrastructure Right-to-Repair Act of 2020),要求讓醫院可以在疫情期間,合法進行第三方維修,包括允許複製零件、解鎖軟體限制,以及要求原廠提供維修資訊和工具,這也是美國維修權運動的新里程碑,首次在聯邦層級看到要求消除維修障礙的法案。  

不只在美國,歐洲議會針對改善消費者維修權和越來越嚴重的電子廢棄物問題,在去年11月底通過一項法案,規定未來歐洲聯盟(EU)須對消費性商品推出「可維修性」標籤,為的就是要解決商品生命週期短的問題。這項法案接下來會在歐盟執行委員會(European Commission)展開相關立法程序。

法國則搶先在歐盟施行該法前,先行在國內推出「維修指數」(repairlity index)標籤。從今年1月開始,許多電子商品上可以看到0至10分的給分標記,越低分表示此項產品可維修的程度低,也就越不永續。

東西壞了就丟 傷財又傷環境

消費者權益倡議團體「美國公共利益研究聯盟」(U. S. Public Interest Research Group, US PIRG)主席羅克特(Nathan Proctor)告訴紐約時報,延長產品壽命,哪怕只有延長一點時間,都有極大的好處。他表示,如果美國消費者將他們的手機多使用一年,相當於將減少約60萬輛車在路上造成的排放汙染。

而從消費者可以省下的錢來看,根據該聯盟近期的一份報告,消費者對原廠維修獨佔付出極大代價。如果美國家庭維修更多產品,讓使用時間可以延長,一年一個家庭可以省下約330元美金,全國總值高達400億美元。

另外,製造新的設備對環境的負擔極大,例如電力是來自燃燒化石燃料,以及生產產品過程中造成各項污染。根據蘋果公司的數據,製造最新款iPhone所需的採礦和材料、零件製造過程中,排放的溫室氣體量佔了產品生命週期中的83%。洗衣機的製造過程則約57%。而這些都還未算上,組裝和運送商品到全世界各角落的消費者手中,所造成的溫室氣體排放量。

羅克特(Nathan Proctor)説,在疫情下,人們需要各種設備來工作和學習,但是廠商甚至在他們的店家關閉時,也不提供維修工具和資訊。他補充說,「COVID-19疫情改變了我們和科技的關係,很顯然法律需要跟得上。」

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