疫情下的日本社會:不養孩子養寵物?

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(德國之聲中文網)新冠疫情讓日本已經令人擔憂的人口下降問題雪上加霜。

日本內務省最近的統計數據顯示,今年4月1日,14歲或以下的兒童只有1493萬,比一年前的同日減少了19萬,是1950年以來的最低年度數字。

與日本不斷下降的出生率相比,家庭寵物卻在不斷增加。

根據日本寵物食品協會的數據,全日本有大約2000萬只登記在冊的貓和狗,2020年新增6萬只家庭寵物。

寵物星球食品公司日本分部的高管鄧恩(Chris Dunn)告訴德國之聲,自去年4月政府首次宣布進入緊急狀態以來,對寵物的需求量激增。

"去年的銷售量明顯增加,因為更多的人在購買狗和貓。他們願意花錢給寵物提供最好的食物。"鄧恩說,在過去12個月裡,銷售情況 "甚至更好"。

疫情時期的無聊與孤單

鄧恩說,寵物銷售量上升背後的原因十分清楚。

"在過去的一年裡,人們不得不花很多時間呆在家裡,他們很快就變得又無聊又孤獨。"他說,"他們希望有某種分散注意力的方式,同時也希望有伴--養寵物是解決這些問題的完美方案。"

鄧恩說,養狗也讓家人有機會外出逛逛,做一些鍛煉。

他認為,日本人購買寵物的主要原因是獲得心理支持,無論他們是否有意識地這樣做。

但是在日本養寵物也面臨一些挑戰。城裡人大多住在公寓裡,沒有花園或可用的綠地。

寵物店對此提供的解決方案是推廣更適合在小型室內空間生活的寵物。

寵物配件花樣多

家住橫濱的伊藤優香養了一只約莫3歲的倉鼠,她的兩個孩子裡奧和丹負責照顧它。

"我認為孩子們養寵物很重要,因為他們能學會培養責任感。"她說,"他們必須給它喂食,更換它的被褥,並且確保它的健康。"

"當然,一只寵物確實意味著外出多幾天都很難,但還是利大於弊。"她說。

"我丈夫總是告訴我,當他下班回家,孩子們都已酣睡,他很高興倉鼠還在籠子的柵欄前迎接他。"她說。

這只小倉鼠的名字叫布朗。伊藤承認,她偶爾會喂瓜子來嬌慣它。

日本的許多寵物主人都來自中高收入家庭,因此,在寵物銷售激增的同時,也出現了一各種奇奇怪怪的動物配件。

日本的寵物商店通常為狗准備了各種各樣的服裝,從雨衣到奇裝異服什麼都有。

除了皮帶、項圈、玩具和寵物床之外,最受歡迎的產品是用於帶寵物去公園的手推車。

異國物種更受寵愛

鄧恩說,他還注意到,人們正在尋求 "更多異國情調和非同尋常的動物作為寵物"。

他說:"人們不再滿足於只養一只狗,所以他們正在購買非常昂貴的魚、稀有的爬行動物或鳥類。這可能顯得不落俗套。"

本月早些時候,當一條3.5米長的黃色網紋蟒出現在橫濱街頭,警察接到了報警。然後,這條重達10公斤的蟒蛇失蹤了。附近居民陷入恐慌之中,並成為當地頭條新聞。

兩周後,這條蟒蛇終於被發現,原來它躲在主人飼養主人的閣樓上。

寵物收藏家對珍稀動物物種有持續的需求,通常是蜥蜴或昆蟲。日本機場的海關人員經常報告說,有人在試圖將瀕危物種帶入日本時被逮捕。

動物保護組織對疫情期間的寵物熱潮表示擔憂,他們發出警告說,需要提醒主人,一旦生活恢復正常,他們的動物不能被當作一次性的玩具,他們必須繼續照顧他們的寵物。

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作者: Julian Ryall