疫情下美國藥品危機 加速美中脫鉤?

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全球和美國新冠肺炎疫情繼續惡化,美國並未停止推動其戰略意圖。疫情下中國停供部分藥品,開始導致美國藥品危機。原來美國人日常用的成藥,高度依賴中國製造,連美軍用藥都不例外。這種情勢已嚴重削弱美國國安安全,使這場疫情之後,美國很可能加速和中國製造業的脫鉤行動。

聯邦衛生官員日前透露,美國已出現藥品荒。原來3.3億美國人日常用藥,許多成藥和原料嚴重依賴中國、印度供應,導致150多種藥物可能短缺。事態緊急,川普政府考慮引用韓戰時代的「國防工業生產法」(Defense Production Act),開動生產機器製造口罩等產品。川普日前還會見全美各大藥廠主管,推測在會商自製成藥等問題。此舉意味美國可能擴大和中國脫鉤,歐洲國家也可能跟進,調整和中國的經濟關係。

川普標榜「讓美國再度偉大」,要遏制中國崛起,挑戰美國地位。他如果再連任四年,國會兩院也由共和黨主導,這場可稱「川普革命」的變動,包括製造業全力和中國切割恐已難免。

新冠疫情爆發後,美中互相通報、保持合作;但互責病毒來自對方、互相驅逐對方媒體人員,明爭暗鬥有增無減。美國衛生官員日前透露,中國製造的一些藥物因疫情影響,供應不繼,美國可能出現藥品荒。官員未宣布藥品名稱,避免引發大眾恐慌。

但實際上,美國用的近八成成藥在外國製造,中國最多。如果中國停供,美國將立即發生醫療危機!連美軍的用藥都高度依賴中國,一旦發生戰事,所謂戰略遏制中國將成空談,美軍的仗如何打?

換言之,過去因全球化,美國研發、中國生產製造,降低成本,各國分工共享利益。但疫情映射下「大難來時各自飛」,無論是中國有意停供藥品、或疫情下不可抗力無法生產,都讓美國警覺,原來產業外移不僅減少本國就業機會,還讓自己咽喉被中國卡住,必要時可讓美國窒息斷氣。

更重要的,中國製藥業近年突飛猛進,3500多家中大型藥廠,短短幾年已從西方拿下85%無專利藥品市場;新藥研發也後來居上,成本低廉,威脅美國製藥業。

近年美中貿易戰常被提到中國如管制稀土出口,美國高科技業將重創。如今美國被中國扼控的「命根子」,還包括攸關民眾生命健康的藥物。就像中國能源運輸路線怕被美軍封鎖,所以瘋狂發展海軍、南海造島軍事化等以保護能源供應,美中較量的領域延伸,凸顯競爭大於合作的風險。

美國藥品受制中國,反映歐巴馬時代推動全球化,夕陽產業已一去不復返,聽任製造業外移的缺失和風險。川普政府早已開始調整產業,但製造業回流,在勞工成本高漲、環保法規嚴格、原料和中下游產業聚落遙遠等限制下,完全實現不易。川普反全球化,美國藥品依賴中國又提供了新佐證。

美國類似製藥業的風險,還有哪些領域?簡單說,在核心技術和高科技方面。「中國製造2025」就是從太空、軍事、自動化等尖端領域,追趕和西方的差距。譬如高端芯片、先進機床、飛機引擎、高級機器人,甚至微小但關鍵零件,中國還落後西方甚多;只有高鐵、5G運用等領先。

川普政府禁止高科技出口,主要遏制對象是中國,並力圖讓外移中國的產業回流美國,這就是美中脫鉤。新冠疫情使全球至少90個國家限制民眾和物資流動,各國口罩短缺的窘境,反映依賴外國的風險。專家認為,疫情過後各國如爭相努力和中國脫鉤,中國就很難再回到從前,使中國全球化的角色褪色,「世界工廠」可能部分拱手讓人。

不過也有分析認為,方向完全相反。世界各國疫情緊急、產業出現混亂,中國疫情發生最早、受災嚴重,但控制得宜,又推動大規模刺激經濟措施,疫情後的中國可能得到產品擴大國際市場份額的大好時機。唱好或唱衰都攸關習近平政績,誰的看法正確,只有等結果來證明。

美國在巨變,內政紛爭不斷,但總體似走向威權領導,用政府力量推動重振美國霸業,川普如順利連任,做法可能更積極。中國勞工資源多、勞動成本低,競爭條件仍優於美國。中低度開發國家和歐美都不能缺乏中國市場,使脫鉤更困難。美中競爭兩國條件優劣互見,疫情凸顯和放大了問題,兩國都在調整,川普競選續打「中國牌」更無往不利。

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