疫情何時了

賴秀穗
中國時報

人類在醫療科技未開發之前,任憑病毒細菌的肆殺:鼠疫3次大流行,造成世界約有億萬多人的死亡,天花在過去的百年間殺死將近3億的人類,1918年的流感,也殺死了將近5千萬人,現今醫療科技已發展到基因診斷及治療的時候,每年至少還有20多萬人死於流感,人類對病毒的危害,還是無法完全掌控,自從1960年來人類受到4種冠狀病毒的感染,這4種冠狀病毒,僅引起輕微的呼吸道症狀,未造成任何死傷,直到2003年的SARS及2012年的MERS感染,分別造成近千人的死亡,人類才注意到冠狀病毒的危害。

2019年12月初,中國武漢發生一種新型冠狀病毒的感染,引起非典型的肺炎,疫情迅速蔓延,由中國傳到歐美各國,已經造成將近300萬人的感染,20萬人的死亡。本病尚無有效的治療藥物及預防方法,僅靠隔離及防堵來防止傳給更多人,中國採取嚴格的隔離措施,將武漢封城,居民只能待在家中不得外出,繼之整個湖北省,後來擴大到全中國各省分,做有限度的禁止人民的活動,這種嚴格隔離的防疫措施,疫情約經過4個半月,受到有效的控制。

約在2月底的時候,中國疫情已在拐點趨緩的時候,歐洲卻開使爆發嚴重的疫情,首先在義大利、繼之西班牙、英國、法國等歐盟27個成員無一幸免,按照疫情在中國的消長情形,目前歐洲的疫情在較早爆發的義大利、西班牙、英、法等國已到達高峰開始趨緩了,疫情預估,會在6月中結束或在可接受的程度。

至於美國的疫情,在3月中分別在華盛頓,加州及紐約州,陸續出現數千個病例後,到了3月底,確診人數爆衝到15萬人,死亡2500多人,成為美國的重災區,雖然這3個州政府,立即採取有限度的禁令,但數千萬由歐洲帶毒回到美國的人民,又把病毒散播出去,造成美國的疫情失控,不到1個月的時間,感染人數接近百萬人,死亡5萬多人,目前疫情還未到達高峰,預估應在5月底疫情才會開始趨緩,7月初才會降到可接受的程度。

至於拉美洲、非洲及亞洲印度的疫情,才剛開始出現,要擴散到高峰及趨緩的階段需要較長的時間,整個世界的疫情,恐怕要到明年底才能結束,新冠肺炎堪稱為21世紀人類的大瘟疫。

台灣因鄰近大陸被認為是最危險的地方,會有最嚴重的疫情,但台灣及早成立防疫指揮中心,超前部屬各種防疫所需的醫療物資及設備,另外在防疫策略上,也隨時因應疫情的變化而修正改變,採用篩檢、隔離、追蹤接觸者的不二法的防疫措施,並在全民戴口罩及勤洗手的配合下,至今才能沒有大疫情的爆發。

(作者為國立台灣大學獸醫專業學院名譽教授)

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