疫情傷華埠僑社商家反對取消春宴

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經營58年的華埠著名金門簽語餅店,因受新型冠狀病毒疫情影響,近日店內經常是空無一名顧客,坐在店外椅子上感嘆擔憂的店主陳展明12日說,這是從未出現的現象,如果各僑團公所再取消春宴,將使華埠的經濟再雪上加霜。

僑領吳國寶及陳麗麗夫婦上周(7日)出資在中文報紙上刊登通告,他們在通告上寫道:「呼籲舊金山灣區僑團及僑胞們急國內所急、急國內所需,取消春節聯歡活動,並伸出援手,將舉辦春宴的款項捐助祖籍國購買醫療物資,與全中國人民一道,同呼吸、共命運,全力以赴,抗擊疫情。」

但當通告在報上刊登後,華埠出現不少反對聲音,部份反對者聯絡本報,呼籲僑界不要取消春宴,以挽救艱難的華埠經濟發展。

每年農曆新年至6月間,在華埠舉行大小僑團及校友會春宴逾百場。至今已有多個主要僑團公所決定取消或延期舉行春宴。歷年來是華埠陣容最強大之一的譚家公所春宴,每年同步在新亞洲、皇宮及半島等三酒樓舉行春宴,延開160席,參加者逾千人。

譚家公所主席譚浩楫說,公所是於9日會議上過半數通過將今年度春宴取消,原因有兩個,第一是大家擔心可能出現疾病的傳染,另一方面,會員願意購買春宴餐券的比例不高。今年取消了春宴,等到明年再辦。

林西河堂(林家公所)的春宴也是年年筵開逾100席,今年春宴已決定由3月延至6月舉行。屋崙林氏大嶺同鄉會春宴也由3月延至6月。公所資深理事林炳昌表示,舉行春宴與捐款抗疫是兩件事,互不衝突,大家可以同時捐款及舉行春宴。

林炳昌解釋,他十分關切中國新冠病毒疫情的發展,支持大家出力捐助。但他們是移民來美的華僑,每年鄉親父老主要利用農曆新年春宴見面,這是每年一次的難得聚會,大家應該保留及沿續這項中華文化傳統。林家公所決定延期舉行春宴,也基於參加者以年長者占多數,抵抗力較差,延後舉行春宴比較適合。

中華總會館總董李殿邦並不支持取消春宴,他說,近年華埠經濟每況愈下,如果各僑團都取消春宴,將對華埠經濟帶來沖擊,除了餐館外,為餐館提供食物的海鮮店及蔬果店都受到影響。至今市府官員都鼓勵大家照常到華埠消費。

陳展明與母親合營的金門簽語店,已有58年歷史,是華埠最受遊客歡迎的名店之一,向來店外經常有長長的人龍排隊進店。但是陳展明說,近期的蕭條現象是前所未見。剛結束的農曆新年巡遊周末一向都是生意最好的周末,但周五至周日三天每天只賣了數百元簽語餅,其餘時間經常店裡空無一名顧客。

陳展明說,他個人已捐款給中國抗疫,但大家不能取消春宴,華埠所有商家都在艱苦經營,目前的境況老闆連工人的工資都付不起。許多遊客誤以為避開了華埠,就可減少感染新冠病毒的機會,遊客不來華埠,如果僑團公所也取消春宴,更加威脅華埠餐館的生存。

舉辧許多大型餐會的康年酒樓,近期已改為周一固定休息,以減低成本支出。

目前吳國寶正在遊船上渡假,他透過微信回覆本報的查詢時寫道:「我在船上不聞不問」。

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