疫情再起 主辦6搶1變數多

毛琬婷/台北報導
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受到新冠肺炎疫情影響,打亂全球體壇時間表,而攸關奧運資格且是中華成棒隊最後前進東京機會的6搶1奧運資格賽,儘管世界棒壘球總會(WBSC)宣布比賽在6月16日於台中洲際、斗六棒球場2地開打,但屆時疫情能否緩和、順利進行,仍是未知數。

6搶1資格賽原本定於2020年4月1日於台灣舉行,但受到新冠肺炎疫情影響一度延到6月,但後來因東奧延後一年至2021年7月23日開幕,連帶資格賽也再順延。

東奧棒球項目共有6席門票,目前有地主日本隊、歐非區資格賽冠軍以色列及透過世界12強南韓、墨西哥已取得參賽門票,剩餘2張則要透過8搶1美洲區資格賽及6搶1資格賽決定。

但6搶1資格賽與美洲區資格賽有連動性,美洲區資格賽必須要先打,由冠軍隊取得奧運門票,二、三名球隊則要來台灣參加6搶1,由中華隊與荷蘭、大陸、澳洲及兩支美洲區球隊,爭取最後一張奧運門票。

WBSC在去年底召開執委會,針對相關議題進行討論,最終確定6搶1舉辦日期,強調這一切都是以不考量疫情為前提而做出的決定,但近期國外陸續傳出有變種病毒、疫情恐有再度升溫的跡象,屆時比賽能否進行疫情恐還是最大變數。

也因下屆巴黎奧運將取消東奧舉辦的棒球和空手道項目,棒球想要再返奧運殿堂最快恐要等到2028年洛杉磯奧運,因此此次6搶1資格賽能否取得期待已久的棒球奧運門票更顯得重要。