疫情再起 英國官員居然還大玩聖誕趴

·5 分鐘 (閱讀時間)

新冠變種病毒Omicron在英國快速傳播,隨著住院人數激增,醫療體系壓力與日俱增;近來媒體接連爆料,首相強生領導的保守黨政府於2020年底封城期間,多位部會官員與公務員違反規定,群聚開聖誕趴,引發強烈民怨,民眾對政府的誠信全面崩裂。

不僅如此,強生錯誤百出的領導不僅使保守黨在已有近200年鐵票區的國會議員補選大敗,黨內同志更在國會對他推出的新一波防疫措施法案表決時大扯後腿,近百人跑票,若非在野黨工黨支持,法案根本無法通過,重要的防疫計劃更難以推動。

2020年底英國疫情嚴重,政府先發布第二級警戒,要求民眾不得與不同住的人在室內聚會;12月16日倫敦進入第三級警戒,法律明確規定「民眾不得在第三級警戒地區參加二人以上的室內聚會和活動」,政府同時間發布的聖誕節期間防疫規定要求,「不得有聖誕聚餐或派對等以社交為目的的活動」。

2020年12月20日因為疫情惡化,英格蘭地區防疫警戒再升到第四級,所有社交活動都不得進行,數百萬人受到影響。

根據「每日鏡報Daily Mirror」、「每日郵報Daily Mail」及ITV電視台最近的報導及公布的資料,包括首相府在內的多個政府部門,2020年12月封城期間陸續舉辦聖誕派對,先是12月10日當時的教育大臣Gavin Williamson在教育部內舉辦派對,相關官員坦承不諱確有此事。

12月15日首相府舉辦聖誕猜謎活動,首相強生被拍到與兩位穿著聖誕應景衣服的幕僚坐在一起,主持猜謎活動,首相府發言人對此宣稱,這是線上猜謎活動,首相府員工在疫情期間被要求坐在辦公室內,以隨時處理疫情相關問題。

12月16日交通部高階公務員在部內喝酒跳舞,提前慶祝聖誕節;被媒體揭發後,公開道歉並坦承行為不當。

12月18日首相府高層幕僚舉辦聖誕派對,約有40人參加,ITV電視播出12月22日拍攝到的影片,當時的首相府發言人Allegra Stratton在模擬的每日電視新聞簡報,被問到有關12月18日首相府的聖誕派對時,先是詢問在場的同事「我該怎麼回答記者?」,又嘻笑答覆「我那天回家」,並說「這場活動沒有保持社交距離」。

影片公布後,引爆民眾強烈反彈,輿論撻伐,Allegra Stratton素顏發表聲明,聲淚俱下道歉,宣布辭去首相顧問職務。

強生錯誤百出的防疫領導,使得保守黨在近200年鐵票區的國會議員補選大敗。(湯森路透)

強生雖然在國會質詢時對這段影片內容道歉,但有關首相府舉辦派對的指控與質疑,一律以未違反防疫規定回應,指定內閣大臣Simon Case對被報導聖誕期間違法開趴的部會進行調查,企圖化解危機。不料又被媒體爆出,去年12月17日內閣辦公室也開趴,Simon Case被迫辭去調查工作,改由內閣副大臣Sue Gray接手。

政府的防疫形象至此已大壞,被視為蛇鼠一窩,多數民眾特別是去年因為疫情失去至親的民眾,礙於規定,無法送親人最後一程,造成病重的親人必須獨自面對病魔折磨,走向生命盡頭,群情激憤,痛罵政府防疫玩兩面手法。

隨著Omicron病毒快速傳播,強生決定在英格蘭推出「B計劃」減少擴散,在國會下議院表決時遭到99位保守黨同志投票反對,反對人數比事前的預估更多。

所謂的B計劃內容事實上並不嚴苛,與其它國家的防疫措施相比,更稱不上特別,包括:擴大多數公共室內場所強制要求戴口罩、18歲以上成人進入夜店和參加大型活動必須出示已接種疫苗的證明、英國國民保健署(NHS)前線工作人員及社福工作人員必須接種疫苗、與Omicron確診者接觸,不需要自我隔離,以每天進行檢測取代。

強生遭黨內同志修理,是他2019年出任首相以來的最大挫敗,顯示保守黨內部對他的領導及處理疫情危機的表現嚴重不滿,更值得注意的是,那些投票反對B計劃的保守黨議員中,有不少人壓根不支持政府的防疫緊縮措施,是防疫工作棘手的絆腳石。

更讓強生難堪的是,12月16日舉行的英格蘭中部選區North Shropshire國會議員補選,保守黨在這個鐵票區敗給自由民主黨候選人摩根(Helen Morgan),是英國近代選舉史上最大的政黨翻轉事件之一,強生的地位更加岌岌可危。

自12月21日起Omicron病毒的感染確診人數飆升,平均每日10萬人以上,專家呼籲政府推出更嚴格的防疫措施,否則疫情將進一步惡化,NHS醫院將無法負荷,法國等國家宣布禁止英國民眾入境。

但強生決定讓民眾彌補2020年無法與親友過節的遺憾,未宣布任何新的管制措施,聖誕節後確診人數也不意外的再向上攀升。

而當蘇格蘭與威爾斯政府宣布,聖誕節後開始施行新一波的嚴格防疫措施,強生仍無意有更積極的防疫作為。

已陷入政治跛腳劣勢的強生,憂心自己在唐寧街的大位不保,面對必須果斷採取行動處理的疫情,投鼠忌器,選擇拖延以對,2020年的經驗清楚顯示,放任病毒擴散,終將自食惡果,受害的不僅是這個島嶼上的居民,隨著國際往來密切,跨境傳播造成的危害,不容掉以輕心。

英國嚴峻的疫情,實在不容許政治凌駕人民的健康。

※作者為資深媒體人/現居英國

更多上報內容:

分享影片抽大獎!2025雙北世壯運邀請全體民眾動一動

英特爾執行長預錄影片盛讚台積電了不起 很高興回到台灣「盼繼續深耕」

◤歲末禮物推薦清單◢
精選禮物5折起 陪你一起開心過節
3C指定買就送3% 必買好物限時搶
Apple新品直降千元 年底犒賞自己
聚會遊戲5折起 Switch OLED新機限時下殺