疫情助長非洲減債呼聲 北京為難

施施/綜合報導
中國時報

持續蔓延的新冠疫情重創貧窮的發展中國家,尤其是原本就飽受天災人禍折磨的非洲。現在,越來越多非洲國家以受疫情影響為由,要求中國大陸減免先前援助或積欠的債務,這個局面也讓北京感到十分為難。

過去20年內,大陸已取代世界銀行,成為非洲最大債權國。美國約翰霍普金斯大學的數據顯示,大陸政府、銀行、企業在2000年到2017年間,共向非洲放貸約1430億美元(約台幣4.3兆元),其中大部分投入基礎建設。路透引述分析師說法,包含減免債務的任何全面性債務協定,皆意味北京必須帶頭承擔損失。

新冠疫情在非洲國家造成嚴重經濟損害。不僅石油、農作物、礦產價格大跌,貨幣貶值也導致非洲國家清償外債的成本大增。非洲各國的財政部長呼籲投入1000億美元開展經濟振興方案,其中440億美元來自債務免除,包含雙邊、多邊或商業貸款。他們希望豁免最貧窮國家的部分債務,其餘債務則可轉為長期低息貸款。

事實上,在2000年代中期,中國大陸也曾針對撒哈拉以南負債嚴重的國家減免大筆債務。但這次,專家認為非洲的希望難以實現。儘管大陸先前高調捐贈醫療物資、派遣專業團隊支援非洲抗疫,但目前並無跡象顯示北京願意減免債務。此外,多數西方國家目前仍然自顧不暇,遑論拿出金融資源幫助非洲。

有分析認為,中國大陸可能同意延遲,而不是免除非洲國家的龐大債務。約翰霍普金斯大學高級國際研究學院中非研究計畫負責人布勞提甘(Deborah Brautigam)表示,中國向來願意就延期還款進行談判。通常,延長還款期或延長貸款期限並不難。去年5月,中國便同意重組剛果共和國債務,作為國際貨幣基金組織(IMF)向剛果提供救助的先決條件之一。

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