疫情助長 美勞動人口8月離職創新高

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(中央社華盛頓13日綜合外電報導)美國勞工部昨天公布的「職位空缺和勞工流動率調查」顯示,勞動人口離職率從7月的2.7%升高為8月的2.9%,約合430萬人創下新高,COVID-19疫情是推波助瀾原因之一。

美國有線電視新聞網(CNN)指出,8月的離職率創下「職位空缺和勞工流動率調查」(JOLTS)調查自2000年底開始統計以來的新高。

華盛頓郵報指出,離職者遍及各行各業及不同年齡層。 一些人想實現考慮已久的離職規劃,已不願再等疫情結束,有些人則早不堪長時間輪班、夜班和假期永遠休不完的煎熬。許多人表示,公衛危機迫使他們重新評估自己的工作和生涯優先事項。

美國9月失業率雖降至4.8%,寫下COVID-19疫情以來低點,但下降的主因是民眾離開勞動力市場。蓋洛普(Gallup)數據顯示,近半美國勞動人口正積極尋找新機會。

美國勞工部的勞工統計局(BLS)本週公布數據顯示,零售、倉儲、餐廳和酒吧、醫療保健和社會援助工作等行業,離職人數攀至新高。

美國知名獨立券商Commonwealth Financial Network 的投資長麥克米蘭(Brad McMillan)說:「人們(自疫後)重返勞動市場的腳步已停。目前最大問題並非成長放緩,而是民眾害怕重返工作崗位。」

經濟學家表示,勞動人口正反抗多年來薪資與壓力不成正比的環境,許多人已不願再忍受不佳的工作時間和過低的津貼,於是選擇在疫情期間辭職另待機會。

8月份離職潮裡近4成是在餐廳和酒吧工作者;製造業和倉儲工人的離職率也在飆升,原因在於需求激增、供應鏈緊縮,導致相關行業壓力驟升。

矛盾的是,美國的離職潮適逢目前勞動力短缺,雇主在留住員工上面臨更大壓力。據美國勞工部數據,截至8月底,美國勞動力市場職缺超過1040萬個。

這也加劇企業的不確定性:根據獨立企業全國聯合會(NFIB)9月一項調查,小企業主對未來的經濟環境變得更悲觀;約51%企業主表示有缺卻補不到人,數量已連續第3個月創新高。

CNN認為從長遠看,如此勞動力轉型是正向發展,更多人將能從自己的職業生涯找到滿足感,企業也能擁有更快樂的員工,也讓更多工人在賺取餬口薪資的同時,能為更廣泛的經濟做出貢獻,進而縮小貧富差距。

然而短期來看,勞工短缺將繼續使全球經濟自疫情後重新開放的進程複雜化,衍生價格上漲、供應鏈壓力、產品短缺和運輸延誤等問題。

今日美國報(USA Today)引述前美國勞工部長、加州大學柏克萊分校公共行政教授瑞赫(Robert Reich)說:「不存在勞動短缺問題,問題在於幼兒托育、最低薪資、危險津貼、帶薪病假乃至健保等這幾個面向的嚴重不足。」

因此,不投資於勞動人口及相關員工福利的公司,在可預見的未來可能會陷入困境。(譯者:陳怡君/核稿:陳亦偉)1101014