疫情升溫 芝焦慮症求診者激增

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全球蔓延的新冠病毒,已經逐漸影響人們的心理健康。芝加哥臨床心理醫生凱西黛(Karen Cassiday)說,近來她的病患中,高達75%因為新冠病毒而感到焦慮,有的問她是否能夠用電話諮詢,因為不想外出怕感染;有的則問「自己已囤了10磅白米,但看到有人囤50磅,是不是要跟進?」

凱西黛說,比起其他國家,目前雖然美國的情況還算和緩,但每天新聞的不斷報導,導致一些原本心理健康有狀況者雪上加霜,她說,求診患者通常出現疑心自己染病或擔心細菌與生病感染的強迫症,還有就是對所有各種事都擔心的焦慮症。

她表示,比起2003年的SARS、2009年的H1N1流感,及2014年的伊波拉病毒,這次新冠病毒造成的心理焦慮更加嚴重,她表示,新冠病毒影響人們的程度類似1980年代的HIV愛滋病毒傳染,因這兩類病毒都無法確定來源與醫治方法。

凱西黛說,焦慮症的人會對未知感到不確定,且會做世界末日要來臨的想像,如果是有強迫症的患者,則可能會因為畏懼病毒而把手洗到皮膚乾燥,甚至破皮流血。

美國焦慮及憂鬱協會(Anxiety and Depression Association of America)統計,全美有4000萬成人有焦慮症,而國際強迫症基金會(International OCD Foundation)估計,全美有200萬到300萬個成人有某種型態的強迫症和特殊焦慮症。

凱西黛建議,如患有焦慮症或強迫症的話,應該以美國疾病防治中心CDC的公告,做為主要病毒信息來源,避免吸收其他太多信息,且一旦發現自己無法消受太多新聞媒體的報導時,應暫時停止查看新聞,並適時求助心理諮商,學習正面思考,接受未來的不確定性,好好活在當下。

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