疫情即將再大流行或結束?

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南非首先發現Omicron變種病毒,近日讓全世界緊張。有專家說,它的傳染力是Delta變種病毒的30倍,佛奇等專家擔心它引發第五波大流行。但德國、南非專家有不同看法,甚至認為Omicron可能是「聖誕禮物」,意味病毒巔峰期已過,即將變成像流感一樣,意味兩年來全球被疫情綁架的局面即將告終。

到底是好消息或壞消息?專家看法目前南轅北轍。德國公衛專家勞德巴赫(Karl Lauterbach)說Omicron是聖誕禮物,主因在病毒的棘蛋白有32種突變,代表感染能力強化,但致死機率降低,和大多數呼吸道病毒進化方式一樣。

最先對Omicron發出警報的南非醫師Angelique Coetzee也說,新病毒症狀很輕微,沒有明顯併發症,她擔憂可能對糖尿病、心臟病等患者且未打疫苗的高齡者有更大影響。一般人感染只是出現疲憊感,肌肉痠痛、咳嗽,症狀輕微,嗅味覺並未喪失,患者在家接受治療即可。

這些訊息使拜登總統29日發表談話安撫民眾,並矢言不會採封城影響經濟,華爾街和商家都鬆一口氣。綜合下面因素,我們似走到抗疫的十字路口,正等待被「審判」。

一,疫情流行迄今已快滿兩年,很多公衛專家說,疫情該到告一段落的時候了。新冠病毒近期在日本、印度都出現過染疫者神奇突然降低很多的現象,人類對它的性質還在摸索研究,說不定過去每兩個月就高低起伏的周期也接近結束了。

二,疫苗研發進展巨大,拜登政府寧可信其有作最壞打算,呼籲全美成年人都注射補強針,既防萬一,也給藥廠帶來大生意。但近四成民眾不打疫苗還是不打,他們相信新冠疫情有如流感,看來也逐漸快成事實了。

三,默克等藥廠的口服藥有大進展,默克的新藥獲 FDA批准,即使感染了可服藥,在家治療不必住院,能降低住院和死亡機率達89%。很多人認為,不必再怕新冠疫情,即使感染者會有很多後遺症。

四,新冠病毒通常在冬季更猖獗,佛奇擔憂Omicron造成第四波大流行。對照美國人過感恩節、聖誕節聚會頻繁,搭機旅行恢復近疫情前高點。年終購物季各大商場擠滿人潮,大學美足、職業美足賽場場爆滿,幾乎無人戴口罩,佛奇的擔憂表示美國還在冒高風險。

五,英國、日本等都暫停南非航班入境,美國還開放,美國出現Omicron病毒屬必然。這樣開放邊境,即使下令搭機來美旅客登機前須檢測,但美國這樣開放有如在「歡迎」新病毒進入,使疫情再度大流行有理由擔憂。

華人通常警覺性高、願戴口罩和接受各種防疫措施。大陸、台灣都採「清零」抗疫,美國卻執行「和病毒共存」。孰優孰劣、誰的經濟和社會恢復得更快?未來幾星期很關鍵。但願Omicron變種病毒開始自我演變衰退,進而和一般流感病毒類似,明年我們都能真正獲「解放」。

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