疫情嚴重! WHO曾5度發國際公衛緊急事件

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世界衛生組織(WHO)30日宣布中國武漢爆發的新型冠狀病毒為「國際公衛緊急事件」(Public Health Emergency of International Concern ,PHEIC)。什麼是「國際公衛緊急事件」?世衛的定義是,疫情威脅全球範圍內的公共衛生安全,這意味著疫情嚴重、突然、不正常或未被預期,且會威脅到其他國家的公共衛生安全,需要國際社會馬上採取應對舉措。

分析人士認為,武漢肺炎定性國際公衛緊急事件,一方面承載著世衛重視疫情的象徵性意義,另一方面也有利於協調各國的力量來控制病毒進一步擴散。而是否構成國際公衛緊急事件,世衛依據的標凖是:對公共衛生影響的嚴重性;事件性質的突發、不尋常或意外;事件有可能在國際間傳播;事件有可能引致限制旅行或貿易的危險。

截至北京時間31日上午8時,爆發於武漢的新型冠狀病毒已造成213人死亡, 確診病例超過2003年的SARS,達9720例。全球18個國家和地區也發現了100多個病例。正因為上述的因素,星期四,世界衛生組織也宣佈中國武漢新冠病毒是「國際關注的突發公共衛生事件」。美國流行病專家說, 「武漢病毒」可能比SARS更難控制。

未來可能採取什麼措施?世衛一旦確定某個特定事件構成國際公衛緊急事件,將根據於2005年各成員國協商達成的約定—《國際衛生條例》,對這一事件立刻做出反應。世衛總幹事將建議受影響的締約國及其他締約國應該採取的措施。此次世衛雖然確認疫情對中國之外的國家有風險,需要國際社會一致應對,但不建議各國限制對中國的旅行或貿易,理由是:證據顯示限制人員和貨物流動不一定有效,而且會分散干預疫情的各方資源;另外限制人員貨物流動也可能干擾必要的援助和技術援助,可能會影響各行業,對受影響的國家造成經濟上的負面影響。

最近10年,世衛組織曾五次宣布「國際公衛緊急事件」,包括:2009年H1N1流感(俗稱豬流感)病毒疫情;2014年野生型脊髓灰質炎(小兒麻痺症)病毒疫情;2014年西非伊波拉病毒疫情;2016年巴西茲卡病毒疫情和2018-2020年剛果(金)伊波拉疫情。此次是第六度宣布。

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