疫情宅家久 裝修後院成風潮

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由於疫情期間外出旅行、到餐館堂食聚會均受限制,許多民眾不想整天困在室內,越來越多人把車庫或後院作為改建目標,增闢家人與朋友的安全社交地點選擇,需求增加,也因此讓芝加哥裝修業者工作大增,而隨著天氣變冷,戶外用火窯和暖爐,銷售數量更比去年同期激增一倍。

住在芝加哥郊區的Matt 和Casey夫婦,最近就把原本存起來要作為旅遊的經費,拿出來整建住家後院空地,並搭建露天平台、鋪人工草皮,共花費2萬2000元;也有人把車庫改成健身房;或在後院陽台裝置戶外暖爐,讓家人可以在戶外工作、上網課以及與朋友聚會。

還有人在車庫裝法式門(French door)和保持空氣流通的天窗,讓家人親友能夠在冷天中繼續安全的於室內聚會。

在疫情初期,不少人因為擔心感染病毒,對找人來裝修房屋有所顧慮,導致裝潢公司普遍業績慘澹,不過,根據全美房屋建築協會(National Association of Home Builders)的問卷調查,4月份全美將近60%的住宅裝修公司生意滑落,然而隨著防疫方針明朗,到10月中旬,已經有超過50%的裝修公司生意明顯反彈。

該協會的經濟研究員安姆瑞斯(Paul Emrath)說,疫情期間房價不像2008年的金融危機時慘跌,使許多需要額外生活空間,但財力不夠買新房的屋主,乾脆申請二次房貸(home equity)整建現住房屋。

目前裝修房子用的木材已經供不應求,芝加哥商品交易所(Chicago Mercantile Exchange)的軟木木材(softwood lumber)在4月到9月之間價格上漲三倍,還好這波漲勢已經趨緩。

裝修業者羅森(Nick Lawson)說,由於木材、水龍頭,和流理台等材料短缺,找他裝修車庫和陽台的工程已經排到明年春天。

芝加哥Home Depot的區域副主任賴瑪(Tony Lemma)說,今年的火爐和暖氣賣得很好;Overstock.com發言人說戶外火爐和暖爐銷售比去年成長將近100%。

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