疫情害貓熊吃不到新鮮竹子!加拿大動物園含淚將「大毛」、「二順」送回中國老家

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情肆虐之下,各國陸續封鎖國境,全球空中運輸大受衝擊,就連動物福祉都受到影響—加拿大「卡加利動物園」12日黯然宣布,由於國際航班大幅減少,園方當前無法為園內大貓熊「大毛」及「二順」供應足夠的新鮮竹子,無奈決定將兩隻大貓熊提前遣送回中國,「如果你無法為大貓熊帶來竹子,你必須把牠們帶回離竹子更近的地方。」

生活在加拿大的貓熊「一家四口」

中國政府多年來推動「貓熊外交」運動,將貓熊贈送或租借給外國,藉以增進中國和其他國家的友好合作關係,二順與大毛在2014年抵達加拿大,先在多倫多動物園(Toronto Zoo)生活了5年,期間透過人工授精生下雙胞胎「加悅悅」和「加盼盼」,是首對在加拿大孕育誕生的大貓熊。

2018年3月,「一家四口」遷至加拿大西南部的卡加利(Calgary)動物園,使動物園該年度的遊客人數創下破記錄成長。加悅悅、加盼盼已在今年1月被送回中國成都的大熊貓基地生活,加入繁育計畫,而根據中、加兩國簽訂的協議,大毛與二順原訂在2023年才會離開加拿大。

受防疫封鎖措施影響,全球各地旅遊景點紛紛停業,動物園同樣難逃關閉命運。德國先前傳出有動物園面臨斷炊危機,甚至列出「安樂死清單」的慘況,卡加利動物園雖也被迫暫時關閉,但園方仍透過網路轉播動物生活,影片中也能見到二順、大毛大啖竹葉的情景。

竹葉短缺的斷糧危機

2016年,國際自然保護聯盟(IUCN)將大貓熊的保育現況由瀕危(EN)提升至易危 (VU)等級,顯示多年來的保育工作出現成效,但根據世界自然基金會(WWF)估計,全球僅有約1800隻大貓熊生活在野外,數量仍然相當稀少。

卡加利動物園12日透過聲明表示,大貓熊每天要吃掉多達40公斤的新鮮竹子,園方往常都是用中國空運直送的竹子餵食大毛與二順。但由於國際航班幾乎遭取消,園方企圖為兩隻貓熊找尋新的進口來源,供應卻相當不穩,使得大毛、二順隨時面臨斷糧危機,更擔憂第二波疫情導致供應情況雪上加霜,決定將牠們提前送回中國。

卡加利動物園執行長兼園長蘭瑟(Clément Lanthier)告訴加拿大廣播公司(CBC),目前園方供應的竹子數量太少、口感太乾,大毛和二順並不喜歡吃,「你能想像我們在幾天內就會沒有竹子了嗎?這對我的團隊和大貓熊來說都是太龐大的壓力,我不能在瀰漫不確定的情況下養育牠們。」蘭瑟說,遣返要求最快在本周內能獲得兩國政府許可,希望能盡早將兩隻大貓熊送回中國。

「這是個無比困難的決定,但我們始終動物的健康及福祉擺在第一位,」蘭瑟在聲明中說道:「在這個前所未有、充滿挑戰的時節,我們相信對大毛和二順而言最安全的所在,就是竹子資源豐富且易於取得的地方。」

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