疫情導致心情鬱悶 美藥物濫用致死多

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陳是祈

在疫情之外,藥物濫用也是讓人堪憂的公衛危機。(Photo from Needpix)
在疫情之外,藥物濫用也是讓人堪憂的公衛危機。(Photo from Needpix)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】因為疫情關係,美國今年派對類毒品藥物的使用率大幅減少,但藥物使用過量致死的人數卻持續攀升。由於疫情下民眾焦慮與不安的心情倍增,越來越多人服用鎮定、安眠的藥物導致過量,使用止痛藥也缺乏醫生指導,釀成悲劇。

經濟學人》報導,美國一直致力於打擊藥物濫用的現象,並在2018年取得些微進展,下降了4%,當年藥物過量死亡的人數仍有6萬7000人,和遭到謀殺以及自殺的人數差不多相同,但當時政府仍然大力稱讚此一進步,總統川普甚至在2019年一場反藥物濫用的集會上宣稱「已經取得巨大的進步」。

然而這樣的好現象沒有持續太久。根據CDC的報告,藥物死亡在2019年上升了5.6%,超過7萬人死於藥物濫用,至於2018年的藥物濫用指數下降,根據匹茲堡大學的研究,僅是因為甲芬太尼(用於動物的止痛鴉片類藥物)供應鏈中斷,所以才讓藥物濫用的比例微幅下降。這類藥物的致命性是海洛因的5000倍,並在2017年在美國被禁止。

然而疫情下,雖然派對類藥物的使用減少,但由於疫情帶來的恐懼和憂鬱,鴉片類的止痛藥物、安眠藥等,成了藥物濫用致死的主要來源之一,且因為缺乏醫生正確指示,導致用藥不當。美國醫學學院甚至警告,逾40州的藥物濫用現象正在變得更嚴重。