疫情影響…申請者暴增 失業金發放「塞車」

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新冠病毒疫情導致全美失業人數達到創紀錄水平,促使各州調整失業福利申請機制,以應付現正焦急地等待紓困的民眾。

各州表示,現正免除領取失業金的等候時間,增加人手接聽電話,以及快速處理申請個案。但失業保險制度的設計速度,並沒有像新冠病毒使美國勞動力市場崩潰那麼快。

為低薪工人謀求福利的「全國就業法計畫」的政策分析師艾佛摩爾(Michele Evermore)說:「各州的行政經費正處於歷史低位,但處理的失業金申請個案卻是歷來最多。雖然有快速調配人員的機制存在,但這種機制卻從來都不暢順、輕易或完美。」

接受「華爾街日報」訪問的經濟學者估計,上周有150萬宗新的失業救濟申請,勞工部將於26日公布編纂的全國申請數字,目前的最高紀錄是1982年10月2日周末提出的69萬5000宗。

喬治亞州勞工廳的網站告訴申請者要等候,該網站23日說:「由於新冠病毒爆發導致申請失業金的人數大增,申請者可能會被拖延。」

俄亥俄州登記失業救濟的熱線中心和網站在23日較早時候因過於繁忙,運作出現阻滯。

俄亥俄州州長賀斯提(Jon Husted)在記者會上說:「該系統不是為應付危機而設立,而是為處理一般或甚至較嚴重的情況。但坦白講,我們現在所經歷的情況前所未有。」

華盛頓市長包瑟(Muriel Bowser)24日在記者會上說,申請失業救濟的人可能需要等候一段長時間。華盛頓聲明,在網上申請只能使用電腦,而不能使用手機,這使到申者感到沮喪。

科羅拉多州勞工廳23日增加了90名客戶服務中心的員工,並計畫在未來幾周增加更多員工。

馬里蘭大學勞工經濟學家兼前歐巴馬總統的經濟顧問凱瑟琳‧亞伯拉罕(Katharine Abraham)說,聯邦政府和各州應考慮在失業保險制度中推廣一些較少人知的計畫,以減輕新冠病毒大流行對雇員的影響。

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