疫情打趴經濟 港財長:失業率續升

記者張語庭/綜合報導
旺報

新冠病毒疫情蔓延全球,香港經濟重挫。財政司司長陳茂波22日表示,現在的情況比2003年SARS風波還嚴峻,許多中小企業正在承受生意斷崖式下跌、面臨資金斷鏈危機,員工亦接連受打擊。他表示,相信經濟疲弱情況暫難扭轉,失業率在短期內仍會繼續上升。

陳茂波昨日以「力保經濟元氣」為題發表網誌。他表示,不少國際組織和經濟學家都對前景感到悲觀,警告今年全球經濟可能陷入衰退。為穩住巿場信心,全球多國先後宣布減息並為市場提供流動性,多國政府更同時推出大規模的財政措施,應對疫情帶來的經濟下行壓力。

有關經濟下行狀況,陳茂波表示,香港零售銷售已連續12個月呈現下跌,最新數字將於本月底公布,相信經濟疲弱情況暫難扭轉。失業率方面,已惡化至3.7%,創逾9年新高,失業人數逾13萬,按月增加約1.2萬人,相信失業率在短期內仍會繼續上升。

陳茂波強調,港府已於《財政預算案》中提出由政府擔保,向中小企提供特惠低息貸款計畫,目前計畫獲立法會財委會通過,正督促業界準備,預計下個月內開始接受企業申請。他呼籲,銀行應盡力配合企業對資金周轉的需求,靈活處理貸款申請,並為有需要的企業提供債務重組。

另外,美國傳統基金會近日發布2020年《經濟自由度指數》,香港25年來首次失去全球首位。陳茂波指出,在12項評估經濟自由度的因素中,香港有7取得90分或以上的佳績,惟去年下半年的社會動盪,引發治安問題,令「投資自由」的評分大幅下跌,以致總分下降。

他表示,香港要珍惜及保護根本優勢,提供有利環境讓經濟盡快復甦。同時繼續堅持做好防疫工作,爭取盡快恢復正常的經濟活動,保持投資者對香港發展的信心。

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