疫情牽連復甦 聯準會仍擬近期開始撤銷刺激措施

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(中央社華盛頓22日綜合外電報導)美國聯邦準備理事會(Fed)今天表示,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)病例增加,減緩了美國經濟復甦,但聯準會仍可能準備於「近期」開始撤銷刺激措施。

法新社報導,聯邦公開市場委員會(FOMC)結束2天會議後發布聲明表示,美國經濟已恢復到某種程度,如果進展大致如預期般持續下去,中央銀行或許可以放慢每月大規模購債的步調。

2020年3月疫情在美國爆發後,聯準會調降基準利率並開始收購債券和其他有價證券,以放寬貸款條件,確保金融體系不會陷入停頓。

聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)表示,可能於今年底前開始陸續縮減購債,但還不會調高主要借款利率。

在季度預測中,已有更多委員會成員預期明年至少升息1次,2023年達到3次。

這些緊縮措施可能伴隨著物價上漲,今年美國通膨預測中位數現為4.2%。聯準會下調預估今年經濟成長率為5.9%,低於6月預測的7%。

聯邦公開市場委員會仍把近期物價壓力歸因於「過渡性因素」。但市場觀察家及委員會內的通膨鷹派委員擔心,刺激經濟措施助長物價上漲,此一現象可能較鮑爾預期得還要久。

儘管成長趨緩,決策者對經濟前景仍相對樂觀。

聯邦公開市場委員會表示,「最受疫情拖累的領域近幾個月有所改善,不過COVID-19病例激增,減緩了這些領域的復甦」,強調經濟回溫仍取決於疫情發展。