疫情蔓延 底特律3大車廠關閉 零售商場紛關店 恐掀裁員潮

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世界日報World Journal

面對新冠疫情愈演愈烈,美國最大的購物商場業主賽門產業集團(Simon Property Group)18日關閉旗下所有商場和零售店;紐約聯合廣場餐飲集團 (Union Square Hospitality Group)也因幾乎完全沒有生意,裁員2000人。

賽門集團在美國的209處商場在18日晚上7時開始關閉,預定持續到本月29日。梅西、J.C. Penny、諾斯崇 (Nordstrom)等百貨公司,以及Gap、Victoria ‘s Secret和Sephora等商場名店,也宣布暫時關店。

「賽門」說,它體認遏制新冠病毒擴散的必要,與聯邦、州和地方官員密集商談後,做成這種決定。

另方面,新冠狀病毒蔓延引發的憂慮也衝擊到美國的汽車製造業,迫使北美大部分汽車工廠也暫時關閉停產。

福特、通用、克萊斯勒、本田和豐田汽車廠都表示,擔心在近距離製造汽車的員工受到感染,因此將關閉在北美地區的所有工廠。

日產將從20日起關閉美國工廠;現代汽車在一名工人病毒檢測呈陽性後,已關閉了位於阿拉巴馬州的工廠。

底特律的三大汽車廠福特、通用、克萊斯勒本周開始關閉,而本田和豐田將在下周開始;關廠時間或將持續到兩周以上;但大多數車廠表示,他們將在評估病毒傳播後,再決定何時重開生產線。

僅底特律的三大汽車廠將有約15萬人停工,他們很可能除了領取州失業救濟金之外,還將獲得額外的補貼,總額約等於工人們平時的工資。

美國有1500萬人從事餐飲業,雖然零售業的員工人數沒有正式的統計數字,但不會低於餐飲從業人員;而餐飲、零售、服務業受到新冠疫情的衝擊紛紛歇業,勢必掀起失業潮。

賽門集團執行長說:「顧客、零售商和員工的健康和安全,比什麼都重要,因此我們採取這個步驟協助遏制新冠病毒在社區擴散。」

聯合廣場餐飲集團則裁掉八成員工,包括紐約市18家餐館、華府兩家餐館,以及曼哈頓公司總部人員。

美國有1500萬人從事餐飲業,而各地餐館都出現裁員潮。名廚Tom Coliccio的Crafted Hospitality餐館集團即宣布在紐約和洛杉磯裁員300人。

餐館業者都面對關店以維護安全,還是繼續作業提供外賣以維持一些資金流通的難題。

聯合廣場員工接到電話通知,表示疫情爆發以來生意大減,使餐館無法再支撐下去,公司宣布裁員是為了讓他們能申請失業福利。

它在紐約的餐館13日即關閉,並保證一旦危機過去盡可能重新雇用原有人員。聯合廣場集團和其他一些雇主也打算繼續為員工支付一個月健康保險保費。

由於申請失業福利的人太多,遭到裁員的紐約餐館員工表示他們很難登入州政府的失業登記網站。行業團體也抱怨目前的失業福利根本不敷所需。

紐約市餐飲聯盟說,政府領袖必須立刻為失業的餐館員工提供臨時的緊急全民基本收入,並施行餐館援救計畫。

全國餐館協會也表示,美國餐館業未來三個月可能損失2250億元,並要求聯邦政府提供救濟方案,包括1450億元復原經費、贈款、小企業貸款和減稅。

通用汽車首席執行官瑪麗‧巴拉(Mary Barra)在聲明中說:「我們在全球採取了非常態的預防措施,以確保工廠環境的安全。」

從病毒在美國出現以來,工會一直在推動關閉工廠,因為工人們害怕接觸病毒。

通用汽車表示,目前仍在與美國汽車工人聯合會(United Auto Workers union)談判薪資問題;福特則表示,將與工會領袖合作,訂定重啟工廠的計畫。

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