疫情衝擊就業、排外風氣漸起 波灣外籍移工進退兩難

高詣軒
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許多波灣國家雖然因石油致富,但同時仰賴大量外籍移工擔任家務工、建築工、醫師、運輸員、廚師等百工百業。然而隨著病毒蔓延、油價下跌,當地移工社群不但受疫情衝擊嚴重,收入也大受打擊,還面臨地主國的排外浪潮,陷入進退兩難。

在中東富國,移工人數甚至常超過本國人,但如今許多波灣國家實施封鎖防疫,成千上萬移工面臨失業,飲食來源逐漸吃緊,也無法匯錢給故鄉的家人。移工們簡陋、擁擠的宿舍式居所同時受新型病毒侵襲,導致部分移工生病倒下。

《紐約時報》引述華府智庫「阿拉伯波灣國家研究院」(Arab Gulf States Institute)學者侯賽因(Eman Alhussein)表示,波灣國家最依賴的就是石油和移工,但在疫情衝擊下,兩項基石都遭受重挫,將促使移工的各項議題浮上檯面。

疫情衝擊移工就業、收入

油價下跌、觀光受創,有著全球10%以上移工的波灣各國,可能因此修正與移工的關係。不只國內對外籍人士的敵意日增,如何以本國勞工取代移工、或者改革移工的接收與待遇等議題,都在疫情衝擊下浮現。


大批外籍工人被印度政府暫時安置在火車改建的拘留所。(湯森路透)

《紐約時報》(The New York Times)引述世界銀行估計,2020年移工的跨境匯款將減少約2成。來自孟加拉、在杜拜開計程車的39歲移工穆罕默德就表示,近期沒有客人,因此沒有工作,要是狀況持續日久,他可能就必須回國。

報導引述智庫「美國企業研究院」(American Enterprise Institute)波灣專家凱倫楊(Karen Young)指出,疫情已經影響中東多國的財政餘裕,相關刪減勢不可免,預計未來各國將會討論國家要提供給本國人、外國人什麼。

在極其富裕的卡達、阿拉伯聯合大公國,一向仰賴大量移工服務相對少數的本國人。卡達也靠著移工興建政府計畫,例如2022年要用到的足球世界盃場館等。然而當前觀光業慘淡且發展受阻,這些國家也可能選擇減少照顧移工。

沙烏地阿拉伯、巴林和阿曼等國,如今也難以再保證提供過去人民習以為常的生活水準和補貼。分析師表示,沙國近年推動讓經濟朝觀光等多元發展的方向也恐受挫,反而可能迎來削減支出以度難關。


過去高度倚賴外籍移工的波灣產油國,如今也因疫情衝擊,恐被迫進行產業結構與政策調整。(湯森路透)

公眾反省移工待遇

如今疫情也正顯示出波灣國家的社會中,勞動的失衡問題。移工受制於簽證贊助者的臉色,無法享有太多保障,工時長但薪資少,在工作場所時還需時常忍受高溫。倡議者批評,要是能改善移工處境,移工居所也不致成為疫情熱點。

國際人權團體「人權觀察」(Human Rights Watch)波灣研究員札亞丁(Hiba Zayadin)重批,如今危機顯示的是波灣國家的「系統性歧視」,如何對整體社會造成危害。

在科威特,公眾開始討論如何減少移工數量,轉而關注移工素質,評論者和政治人物也要求政府整肅簽證掮客,以遏阻地下經濟。在沙烏地阿拉伯,也有網友批評企業讓移工住在擁擠的宿舍裡。

然而疫情也讓部分本地人對移工的排斥日甚,而各國面對民眾不滿,恐也很難維持對移工現有的福利。許多移工則寧願冒欠債與罰款危險回國,但料也有許多移工會選擇留下,從事清潔或建築等薪資較低的工作。

53歲的杜拜移工塔爾塞納(Cora Tarcena)在封鎖管制前,原本從事月薪約950美元(約新台幣2.8萬元)的祕書工作,如今她卻失業,房租陷入困境。但她向紐時表示,要是能再拿到簽證,她仍會留下,畢竟若回到故鄉菲律賓,「我會賺不到錢」。

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