美首季GDP「負4.8%」12年來最糟 專家:更糟的還在後頭

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商務部29日公布首季國內生產總值(GDP)季增年率為2008年金融危機後最低的負4.8%;不過「紐約時報」預測,第二季的GDP將持續下探,恐怕是「有史以來最差」;而聯準會也表示,短期內將把利率維持接近於零。

遭受新冠肺炎疫情導致商業活動停擺和大規模失業,經濟學者預估更糟的還在後頭,第二季萎縮可能達30%甚至更慘,為大蕭條後首見。

信貸公司裕利安宜(Euler Hermes)首席經濟學者諾斯(Dan North)警告:「我們將經歷有生以來最低迷的時刻,將是二戰後最糟。」聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)也對前景表示悲觀:「經濟受衝擊的程度和時間難以預測。」

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過去10年的經濟榮景有一大部分歸功於消費者花費,但首季卻下滑7.6%;受到貿易戰拖累的投資也已連續4季下探;疫情衝擊導致全球貿易停擺,進出口也都走低。國會預算辦公室(CBO)預測,最快得到2022年經濟才會恢復疫情爆發前的水準。

因此川普總統和共和黨籍的州長才如此急迫重啟經濟,喬治華盛頓大學經濟學者塔拉‧辛克萊爾(Tara Sinclair)說「商業活動停擺越久,將越難重回正軌。」但不同的是,過去刺激消費和投資的方式,在連家門都無法走出的狀況下完全使不上力。

聯準會29日也表示利率將維持接近於零,挽救1930年代以來最嚴重的經濟危機。主席鮑爾認為,若疫苗或有效療法尚未問世,疫情對經濟的衝擊可能持續一年甚至更久;長時間的蕭條將持續迫使企業倒閉,失業率攀升,勞工的專業技能也將趨於生疏。

鮑爾說:「就業市場將需要一段時間,才能恢復至正常水平。」同時他也呼籲國會別顧忌紓困開支,他表示:「官員有權主導課稅和所有資源,直接的援助將對長時間低迷的經濟帶來顯著幫助。若期望看到強勢復甦,我們需要挹注更多資源。」

會計公司安侯建業首席經濟學者杭特(Constance Hunter)表示:「我們可以預估聯準會至少一年半,甚至兩年不會升息。」

聯準會預計持續購買國債和抵押債券,將利率壓在低檔,確保企業得以借款。

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