疫情衝擊 美中貿協執行機制可能重議

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美中第一階段生效貿易協議幾星期以來,中方有諸多誠心落實的做法,令美方十分欣慰。但專家指出,新冠肺炎疫情爆發,衝擊之大令兩國始料未及,目前強要中國落實加購美方產品及服務達2000億美元實有困難,疫情若在美國生根,美方要想供應也難,專家認為兩方應釋出有誠意重調執行機制的訊息。

「國會山莊報」(The Hill)8日報導,幾周以來,中國已按時程履行協議明訂的行動,有些甚至還超前。北京已放鬆美國農產品進口限制,範圍由馬鈴薯、禽肉到寵物飼料;批准美國電子支付供應商在中國營運;另對某些美國進口商品的加稅,發布排除命令,包括某些豬、牛肉、大豆及能源產品。

中國面臨嚴峻的新冠肺炎疫情,高層注意力集中在應對此一公衛危機,不少官員隔離在家,因此能成就這些貿易協議的內容,顯示中國認真看待落實協議。接下來備受矚目的里程碑在本月中旬,中方準備發布「智慧財產保護行動計畫」,詳陳中國強化智慧財保護機制的心血,同時還標明落實貿易協議第一階段中,規定保護智慧財的日期。按目前進度,這件事可望做得及時且有條不紊。

但好消息可能到此為止。雖說中國一直忠實執行兩方協議的「規則」條款,但無疑會發現,要達成對美承諾,採購製造業、農業、能源及服務業出口產品,未來兩年比2017年高出2000億美元,實在很難辦到。新冠疫情蔓延,對中國經濟打擊巨大,工廠關閉或低產能營運、航班取消、港口作業延緩、消費疲軟,許多工人無法外出上班,想買幾十億美元的美國貨品及服務,難上加難。

一旦新冠疫情在美紮根,美國也會受到沉重經濟打擊,工人得待在家,工廠、農場無法以全產能運作,企業能否按協議標明的數量,提供產品及勞務給中國,目前無法確定。

所以美、中應搶先一步,向世界釋出訊息,兩造有誠意合作,重調協議的落實期望值。特別是按條款7.6.2,言明「碰到重大天災或其他兩造無法控制、未能預見事件,致使一方無法準時履行本協議責任」,新冠疫情顯然已經符合此一標準。

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