疫情衝擊 艾姆赫斯特華商生意淡 民代到訪用餐支持

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新型冠狀肺炎疫情持續在美延燒,儘管紐約地區截至2月29日止尚無任何確診案例,多數華社商家生意卻已受到重擊,有些業者推出大折扣吸引顧客回流,但也有商家選擇裁員以減少成本開支;代表皇后區第25選區的市議員卓姆(Daniel Dromm)當日率領多位民代於艾姆赫斯特(Elmhurst)華裔餐館用餐表達支持,向民眾保證紐約市很安全,眾人無須恐慌仍可照常外出用餐和消費。

卓姆29日與州參議員史塔文斯基(Toby Stavisky)、州眾議員克魯茲(Catalina Cruz)等人,在多名艾姆赫斯特小商家陪同下走訪當地餐館、藥房及超市以了解小商家近期生意情況。

當地小商家代表陳熠介紹,艾姆赫斯特商家主要顧客除了當地居民外,另有來自森林小丘(Forest Hills)、雷哥公園(Rego Park)、傑克遜高地(Jackson Heights)華人,然而近一個月受新冠肺炎影響,多數餐飲業商家生意大減至少七成,衝擊遠比法拉盛、曼哈頓華埠等地更劇。

陳熠舉例,當地一家餐館1月時約有十名員工,但肺炎疫情近來引起社區恐慌,民眾大減外出消費意願後,業者只能開除七名員工以減少面臨更大損失,「很難想像該員工家庭少了收入來源如何負擔房租、孩子學費等」;此外他也指出,商家生意下降已進一步影響肉類、蔬菜、海鮮等批發商,社區若再瀰漫不實疫情謠言、引發搶購潮只會讓恐慌氣氛更加嚴峻,希望通過民代此次出面澄清與支持,讓顧客回流消費。

麒麟酒家業者陳Anna則表示,經營酒家12年來首次遇到生意困難,店內2月營業額比1月大降七成外,目前連負擔一萬900元的房租都有困難;「我們除了推出燒臘限時優惠以吸引更多顧客上門外,也希望政府單位盡快出台實質援助項目,或提供租金補助來幫助小商家度過此次難關」。

對此包括卓姆、史塔文斯基和克魯茲均保證將與商家站同陣線,督促州府制定相關方案,「目前只需大家持續支持在地業者」;亞洲人平等會共同行政總監余思亮當日也出席支持小商家,表示亞平會近期將出台商家貸款計畫,讓業者可申請獲房租、薪資、水電等補助,細節將擇日公布。

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