疫情衝擊 10餘華人淪遊民 流落華埠怡東樓橋下

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市警遊民外展單位(NYPD Homeless Outreach Unit)日前在民眾的通報下,找到流落在曼哈頓華埠怡東樓橋下的十多位華人遊民,福建同鄉會後來在市警的聯繫下提供援助;其中九位遊民16日從該會在布碌崙(布魯克林)設立的臨時住宿轉移到新住處,社區領袖表示,相信更多的華人在新冠肺炎疫情下會淪為無家可歸,他們正計畫幫助更多類似遭遇的人。

遊民外展單位華裔警員黃卓華與夥伴們14日來到怡東樓橋下,苦勸這些遊民疫情間不宜待在外面,但他們似乎對警方提出的收容所計畫有些抗拒;黃卓華坦言,收容所目前其實也是超負荷狀態,種種因素下促使警方找上同鄉會會長陳學端協助,後來露宿街頭的11名男子接受該會的安排,在布碌崙一棟樓內暫時居住下來。

16日早晨黃卓華與另名華警開車接遊民送往位於法拉盛的新住處,負責這項任務的常務副主席施廣義、王世欽表示,其中三位遊民當天早晨已離開住所,剩下的人大多為福建籍、溫州籍,年齡從20歲至70歲不等;遊民之中不乏在外州因停業而回來的人,一部分則是交不出房租而離開住所,但都是遭到疫情打擊才淪為遊民。

在法拉盛接應的秘書長陳書聖表示,因遊民中有年齡稍大、以及手腳不便的人,於是向市府通報後安排義工上門拜訪,希望能為他們提供更多的服務;他表示,這批遊民都有很心酸的經歷,他們身無分文、在美無親無故,「就算有親戚在這裡,疫情也讓人變得很敏感,不一定收留」,加上華人思想保守,擔心進到收容所不自由因而抗拒。

同鄉會表示,這將是一場持久戰,接下來隨著更多商店因經濟不濟而關門,更多在餐館工作的華人將因此失業,淪為遊民流浪在社區各個角落;為此該會將盡可能繼續提供幫助,有類似遭遇的民眾可撥打311熱線以中文提供信息,相關部門將會進行安排與聯繫。

擔憂遊民群聚社區會成為新冠病毒傳播的一大隱患,市警遊民外展單位日前也呼籲民眾提供線索,幫助警員快速完成尋找遊民的任務,知曉的民眾主動聯繫。

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