疫情重創移民社區 華策會呼籲市議會資助

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華人策劃協會(CPC)每年5月都會在市政廳廣場舉辦「全市呼籲日」(CPC City Advocacy Day),今年受新冠肺炎疫情影響,5日改在線上舉行;與會者表示,此前移民社區長期被忽略,如今疫情重創移民、低收入社區,市議會應該要投入更多資源與經費,撥款確保社區、移民和低收入戶的權益。

華策會總裁兼首席執行官何永康表示,今年主要呼籲市府協助撥款的項目包括暑期工讀計畫(SYEP),為全市青年提供可線上作業的工讀就業機會;恢復為低收入家庭供教育和育兒服務的COMPASS、SONYC等計畫;社工和社區幼兒教育工作人員支付公平的薪水;對那些可以幫助低收入和移民社區、提供服務的非營利組織擴大投資等。

何永康也說,華策會協助民眾獲得健保、開啟年輕人教育項目,並為低收入戶提供法律服務,這些服務在此艱難時刻更顯重要,呼籲市議會應恢復對華策會的全額資助。

市議員陳倩雯表示,5月是「亞太裔傳統月」,而疫情重創亞裔社區,無疑低收入、移民社區已經面臨巨大的困難,此時市府應該要投入更多資源給移民社區,確保老年人、年輕人都被照顧到。

市議員萬齊家(Carlos Menchaca)說,全市有50%的關鍵行業員工是移民,包括家庭護工、廚師、清潔人員等,但在疫情前,移民社區就未獲得等值的資源,「現在是我們採取強烈行動的時候了。」

當天會議上,還有許多參與華策會各種項目的年輕人、移民家庭分享,高中生賴艾莉(Emily Lai,以下均為音譯)表示,當她看到政府縮減非營利組織撥款預算感到很難過,「因為很多移民家庭、包括我自己,都仰賴華策會的協助,如果縮減預算,就像是除掉我們社區的根一樣。」

家長陳小林(Xiaolin Chen)也說,暑假期間家長需要工作,也沒有其他家人能幫忙照顧孩子,華策會的暑期課程能夠讓孩子學習到新知識,也減輕家長不少負擔,如今孩子的學習已經受到疫情的影響,面對即將來臨的暑假,更需要向華策會這樣的暑期課程來幫助孩子學習,政府應該要把預算用在對的事情上。

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