疫情陪伴 日本人不生孩子養寵物

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日本新冠疫情延燒,當局祭出種種限制措施,令許多人陷入無聊和孤獨,更加渴望生活伴侶。不少日本民眾為求心理療癒,選擇飼養寵物,而不是生小孩。去年(2020年)日本生育率持續走低,家庭收養寵物的數量卻較前年增加6萬隻。由於需求增加,寵物價格也隨之上漲。

日本內務省最近的統計數據顯示,今年4月1日為止,14歲或以下的兒童只有1493萬,比1年前同日減少19萬,是1950年以來最低數字。相較於日本不斷下降的出生率,家庭寵物卻不斷增加,主要是疫情加速了這股趨勢。

德國之聲引述「日本寵物食品協會」的數據,指出全日本大約2000萬隻登記在冊的愛貓與愛犬,而去年家庭收養寵物則比前年增加6萬隻,這也是連續2年成長。

寵物星球食品公司日本分部主管鄧恩(Chris Dunn)指出,去年4月政府首次宣布緊急事態宣言以來,民間對寵物的需求量激增。他說:「去年的銷售量顯著增加,更多人想養狗和貓,願意花錢買最好的食物給寵物。」

鄧恩直言,寵物銷售量上升明顯和疫情升溫有關。他說,過去1年來,大家不得不花很多時間待在家裡,很快就變得無聊又孤獨,希望有某種分散注意力的方式,同時也希望有個伴,養寵物是解決這些問題的絕佳辦法。加上政府發放疫情補助金等因素,都助長這波飼養熱潮。他認為,日本人飼養寵物的主要原因是獲得心理支持與慰藉。

飼養潮讓寵物價格水漲船高。以貴賓犬為例,一隻約40萬日圓(約新台幣10萬6000元),大約是疫情前平均行情的1.5倍。

不過動保組織對疫情期間的寵物熱潮表示擔憂,提醒這些飼主一旦生活恢復正常,絕不可把寵物當作一次性玩具而棄養,必須繼續負起照顧責任。