疫情難關 新財年預算砍教育、醫療補助

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紐約州新財年預算案在慘澹疫情下正式出爐,州長葛謨(Andrew Cuomo)3日終於簽字,州府將短期借貸110億元,並砍教育及醫療補助計畫(Medicaid)經費來度過難關。

此外,新預算案並未尋求徵收富人稅或增稅來彌補赤字缺口,同時將持續擴大帶薪病假的實施範疇,也修改在今年年初通過、備受爭議的保釋新法,外賣郎群體所關注的電單車合法化以及代孕合法化等也被列入新財年預算將涵蓋的政策議題中。

預算案指出,受到新冠肺炎疫情影響,紐約州今年的財政稅收預計減少100億元,將尋求通過各類金融途徑,包括短期借貸110億元來度過難關,葛謨呼籲聯邦提供更多援助。

疫情肆虐重創稅收,因此州長之前承諾、被認為板上釘釘的新增8億2600萬元教育經費,在此次預算案中成泡影,州府表示無力支持;其中的3億2100萬元,是本打算投入到紐約市公校系統的經費。

經費遭砍以填補財政收入缺口的還有醫療補助計畫;此外,撥給醫院的經費將減少4億元,老年人及身體不便人士獲得家庭護理或長期護理的申請獲批標準,也將變得更為嚴格。

此舉遭到不少民主黨內進步派人士的指摘,代表華埠等曼哈頓下城的州眾議員牛毓琳就對此預算案投下反對票,表示預算案反映紐約的價值體系,反映真正在乎誰、誰是應該服務優先目標的價值。

牛毓琳說:「人們正在醫院的走廊裡死去,這是經年累月削減醫院經費及病床數量的結果,可是新的預算案,仍在要求削減醫療補助計畫經費,並不是說沒有選擇,只是州長未曾考慮徵收證券交易稅(stock transaction tax)或超級富豪稅。」

新預算案中的其他重點計畫,包括進一步擴大帶薪病假法,規定擁有100名及以上員工的企業,每年需為員工提供至少七天的帶薪病假;繼續為中產階級減稅,年收在2萬7900元至16萬1550元的納稅人,個人所得稅率將降至5.5%,年收在16萬1550元至32萬3200元的納稅人,個人所得稅率將降至6%。

根據預算案,州府將修改今年年初通過、備受爭議的保釋新法,擬將仇恨犯罪及車禍過失殺人罪犯(vehicular manslaughter)等,列入需要現金才能保釋的罪犯名單。

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