疫期傳遞家鄉味 華人業者胡Kenny掌廚兼送貨不喊苦

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「疫情期間每周工作七天,要兼工廚師、司機、送貨、採購、聯絡顧客所有工作,常常忙到晚上12時」,維州馬納薩斯(Manassas)中餐廳Taiwan Cafe的老闆胡Kenny說,這段時間生意難做,完全不賺錢,堅持的動力就是希望保住餐館,並在特殊時刻讓更多顧客吃到家鄉味。

胡Kenny來自台灣,在美已有八年餐飲經驗,四年多前他在維州馬納薩斯開了Taiwan Cafe,至今一直堅持原汁原味,不斷精進廚藝;不過由於店面地理位置特殊,他的生意一直艱難,疫情爆發後「生意已比疫情前下降了50%」,此外因為餐廳不能堂食,胡Kenny決定推出專門外送的菜單,顧客通過微信群組訂餐,他每周二送餐到華裔民眾較集中的費郡,讓顧客定時來取,「平均每周有十幾位(顧客),還算穩定」。

由於人手短缺,胡Kenny不僅要掌廚,還要採購,「每周送餐的前期準備需要整整一周」,例如最受歡迎的蹄膀和五花肉,製作過程需要至少三天,再加上疫情期間超市供貨不穩定,成本浮動大,他的生意也歷盡艱辛。

為了保證菜品質量,胡Kenny常要貨比三家,「蔬菜在韓國超市買,肉品在馬州德國城(Germantown)的中國超市挑,最忙的時候早上7點出發,一整天跑七家超市」,忠於顧客、忠於菜品的他不想為了降低成本而犧牲菜品質量,「用的白米成本都比美國超市貴一倍,醬油也都挑台灣醬油,顧客多年吃我做的菜,換一種配料就會發現不一樣」。

對專業的堅持也讓胡Kenny的名聲逐漸傳開,疫情爆發後有非營利機構找他訂餐支援一線人員,「我從來不知道自己能為抗疫做什麼,只想把自己熱愛的餐飲事業堅持下來,並把家鄉味分享給更多人」;過去兩年他也受邀到喬治梅森大學(GMU)參加「亞洲夜市」,不少學生都希望他能擴大生意,增加校園附近的業務。

胡Kenny平時出門採購和送餐都會戴口罩和護目鏡,目前防護物資充足,「因疫情回國的留學生在臨走前送我不少口罩,還有很多老顧客會關心我的安危」,獲得各方支持的他也常為顧客著想,雨天會為了方便顧客而選擇距離自己較遠的送餐地點,平時還會抽空給幾位年紀較大的顧客上門送餐,減少他們外出染疫的風險。

胡Kenny的外送服務已持續一個多月,「累是肯定的」,由於沒有專業送餐車,他的家用車輛要包辦採購、送餐等所有任務,「生意不賺錢,還要搭上油費路費」,而政府給小商家的補助在他看來也很難解決困難,「申請流程複雜拖沓,我無暇研究,審核撥款也遙遙無期,就算通過,補貼金額也遠遠不夠」。

不過胡Kenny也從疫情間的艱辛看見契機,這幾年他計畫更換餐廳地點但一直未果,現在疫情促使他開展外送業務,他因此更了解維州各地區的顧客需求,並一點一滴推廣品牌。

維州民眾吳Stephanie已連續三周向胡Kenny訂餐,「經朋友介紹認識胡老闆,現在每周都期待打牙祭」;另一名老顧客巫先生表示,「疫情之前都到店裡,現在居家避疫,偶爾出來取餐也能和老闆聊聊天,很愉快」。

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