疫苗快研發成功…德州科學家經費短缺計畫中斷

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由德州大學蓋爾維斯頓醫學分部(University of Texas Medical Branch at Galveston)與德州兒童醫院(Texas Childrens Hospital)疫苗研發中心研究人員共同研發,一款能夠保護人體對抗致命冠狀病毒的疫苗,由於經費短缺,存放在冷凍庫已約四年之久;如今新冠病毒疫情橫掃全球,研究團隊表示,現在只要獲得足夠經費,就能展開這款疫苗的人體實驗。

德州兒童醫院疫苗研發中心副主任、休士頓貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)國家熱帶醫學院(National School of Tropical Medicine)院長霍特茲(Peter Hotez)接受國家廣播公司(NBC)專訪表示,他所率領的科學家團隊經過多年研究,2016年研發了一款足以保護人體對抗致命冠狀病毒的疫苗。

霍特茲5日在聯邦眾院科學、太空與科技委員會作證時表示,新型冠狀病毒疫情應給政府帶來教訓,改善疫苗研發經費補助的現行制度。

回顧2016年當時的時空背景,距離導致770多人死亡的嚴重急性呼吸道症候群(SARS,又稱非典型肺炎)疫情大爆發已有十多年之久。霍特茲表示,為了讓疫苗能夠進入臨床人體實驗階段,當時到處尋求經費贊助,但由於許多人對非典疫情已印象模糊,不管是申請補助或邀請投資、募款,都不順利。他說,不管如何嘗試,總是沒辦法吸引大眾興趣。

霍特茲說,這款疫苗研發之後,未能乘勝追擊在市場推出,從抗疫角度來看可說是錯失良機。他表示,2003年非典與2012年中東呼吸症候群(MERS)疫情相繼發生後,聯邦政府以及全球各國就應對於疫苗研發投入大量經費,提早為日後另一波傳染病大流行預做因應。

霍特茲表示,由於經費不足,這款疫苗研發成功之後一直存放在冷凍庫,「疫苗研發體系發生了問題,我們應該好好解決。」他說,這款疫苗應能對抗目前全球肆虐的新冠病毒(COVID-19)。

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