疫苗效力?群體免疫?在台灣都是無謂論戰

呂秉原
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恭喜台灣收到第一批COVID疫苗,第一線照顧感染者的最高風險醫護人員終於可望獲得保護。

在此之前,台灣有不少關於疫苗的論戰。其實在台灣這樣一個「環境中病毒量非常低」的地方,硬去爭論「疫苗保護效力是九成、八成、還是七成」沒有太大意義,因為那所謂的「九成、八成、還是七成」,並不是疫苗產生的免疫力能「殺死病毒」的比例,而是打了疫苗之後,如果仍被病毒感染,還是可以平平安安「不生病」的機率。所以,在台灣連接觸到病毒的機會都微乎其微了,為何還需執著那「九成、八成、還是七成」的數字?

再說,打了疫苗之後,如果真的還是染上病毒,而且嚴重到生病住院,以台灣「疫情規模之小vs醫療量能之大」,一定有很高的機會,可以把這樣的患者治好。所以,如果有人說防疫單位「買不到九成保護力的疫苗,只買到七成的」就是很「遜」,這完全是外行人不負責任的無理批評。

因此,台灣跟世界上任何國家一樣,必須把現階段有限的疫苗,優先用在特定人員(例如:醫護及防疫人員)和一旦感染病毒就容易病症嚴重的高危險族群(例如:高齡者和特定慢性病患者),同時要保持醫療量能的完備,以便疫苗保護不到的重症病患出現時,能及時給予適當治療,助其平安康復。

台灣疫苗論戰的另一焦點是「該買多少疫苗來達到群體免疫」,其實如上所述,幾支主要COVID疫苗的臨床研究數據、以及歐美發給「緊急使用授權」所公布的疫苗有效性資料都顯示,目前只能證明這些疫苗可以「避免生病」和「減少重症」,尚無足夠證據支持這些疫苗可以讓人「不被感染」或讓病毒「不會傳播」;而且,不少國家都確實發現「打了疫苗之後,新冠檢測仍呈陽性」的案例。因此,這樣的疫苗有辦法達到「群體免疫」嗎?絶對是大家必須重新思考的問題,不能「想當然爾」地,把「群體免疫」當gold standard。

其實大家應該深入研究最近不斷被提及的以色列COVID疫苗接種成績,跟著拍手叫好之餘,不妨注意權威期刊《Nature》和權威媒體《The Economist》都已經點出,以色列60歲以上老人的接種率只有30%的時候,他們因COVID住院的病患人數就已經顯著下降。

美國疾病管制中心(CDC)二月底發佈的報告也顯示,美國從去年12月中旬開打到今年2月下旬,全國打完兩劑疫苗的人口雖然只有6.2%,但無論是65歲以上老人、或50至64歲這個年齡層,因COVID而生病住院的比例,都從去年12月的高峰大幅下降,已經接近去年幾波疫情曲線的低點。

身在台灣的大家恐怕很難想像,歐美國家各大醫院之前被COVID病人塞爆時,社會是瀰漫一股怎樣的緊張氣氛。正因如此,疫苗開打大約兩個月之後,醫院的「緊張」情況能夠大幅改善,這對歐美國家意義非凡,是代表疫情趨緩的重要曙光。

身在台灣的大家恐怕很難想像,歐美國家各大醫院之前被COVID病人塞爆時,社會是瀰漫一股怎樣的緊張氣氛。(湯森路透)

人類傳染病史上,許多疫苗的接種目標確實是「群體免疫」,但大家不要忘記,現今已是「基因科技時代」,現在大家熱烈探討的COVID疫苗是源自基因科技的mRNA疫苗,跟以前追求「群體免疫」的「舊時代」疫苗已經非常不同,所以我們必須用寬廣一點的視界,發掘「新時代」疫苗不同於以往的其他可能性。

其實過去也不乏「不是以群體免疫為接種目標」的疫苗,每年施打的流感疫苗就是一例,它用來幫助高危險族群降低併發重症的風險。

2009到2010年也被世界衛生組織宣布是「大流行」(pandemic)的A型H1N1流感,更是值得參考的案例。當時那隻H1N1病毒在2009年4月被確認之後,生醫界很快地在同年9月就成功硏發「特定針對」那隻病毒的疫苗;而根據美國CDC的總結報告,當時全美的疫苗接種率只有27%,針對高危險群特別推動的接種也只打了34%,但全球疫情還是趨緩下來,讓世界衛生組織得以在2010年8月宣布大流行已經結束。

因此,與其繞著「疫苗效力」和「群體免疫」打轉,台灣防疫單位和社會各界不如多去關注,疫苗在世界主要國家廣泛施打以來,國際間逐漸興起的vaccine passport倡議,也就是「打了疫苗的人,出入境就不需隔離檢疫」這樣的作法,台灣要不要「配合世界潮流」來接受?

如果國人出國心切,在「台灣購入疫苗的速度,趕不上國人期待接種的熱度」這樣一個情況下,萬一某些出國熱點(譬如説:日本)基於台灣防疫成績number 1,歡迎「沒打疫苗」的台灣人前往旅遊,而且「隔離檢疫全免」的話,屆時台灣願意「善意回應」,讓那些國家「打了疫苗」的人,同樣「隔離檢疫全免」入境台灣嗎?這恐怕是台灣防疫單位要預先審慎思考的事情。

※作者為美國HSVG公益行動公共衛生計畫處處長

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