疫苗研發 全世界都和病毒賽跑中

施施/綜合報導
中國時報

目前美國、英國、法國、澳洲等國的研究人員都積極投入疫苗研發工作,一場與病毒的賽跑也隨之展開。繼大陸疾病預防控制中心1月24日成功分離病毒株後,由該中心、上海同濟大學醫學院、上海斯微生物共同研發的疫苗樣本,已於2月9日展開動物實驗,最快4月就會開始人體試驗。雖然大陸、美國等疫苗研發速度出現巨大突破,但疫苗要正式問世,還有許多難題。

一般而言,疫苗從研發完成到批量生產,需經過動物實驗、臨床實驗、大規模試驗、世衛組織及本國許可等程序。由於過程中要招募志願受試者、應對臨床反應等,臨床試驗的時間很難縮短,比如伊波拉病毒疫苗的臨床試驗時間長達2年,當年SARS疫苗從分解出病毒的基因序列,到1期臨床試驗,也花費了20個月。

然而,2003年SARS疫苗準備展開臨床試驗時,疫情已大幅下降。SARS疫苗因此停留在動物試驗,從未進入臨床試驗階段。

除試驗對象不足,資金也是問題。許多研究人員擔心,疫情告一段落後,外界資助的疫苗研發資金也可能戛然而止。由於製藥公司資金有限,病毒又很有可能捲土重來,一旦病毒在第三世界國家爆發,銷售疫苗又無法盈利,屆時是否會有足夠資源投入疫苗研發,將難以預測。

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