疫苗競賽!牛津大學實驗成功 最快9月問世

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紐約時報報導,英國牛津大學研發新冠病毒疫苗進展領先全球,已在猴子身上初步實驗成功,下月底前進行逾六千人參與的人體實驗,目標在九月底前生產數百萬劑疫苗;全球目前已有六種研發中的疫苗進入人體試驗階段,另外還有70多種正接受安全與功效審核,準備進行人體試驗。

牛津大學詹納研究所的科學家因先前瘧疾疫苗的基礎,在研發上取得起步優勢;他們的技術專注於改變一種類似病毒的基因碼,使其佯裝新冠病毒,注射到人體後啟動免疫反應;這與一般疫苗採弱化過的病毒不同。

此外,來自全球52國的逾3200名志工在非營利「1DaySooner.org」網站登記,在試驗最終階段施打研發中疫苗後,刻意暴露在新冠病毒下,藉以讓研究人員了解疫苗功效,幫助加速研究進展。

麻州生物科技公司摩登那(Moderna)利用在新冠病毒(SARS-CoV-2)表面發現的棘狀蛋白,讓人體免疫系統提高警覺,而不會真的染病;正在西雅圖(Seattle)凱撒醫療集團華盛頓健康研究中心(Kaiser Permanente Washington Health Research Institute)進行的第二階段試驗顯示,目前尚未出現負面作用。

專家說,需要時間判定疫苗是否安全有效;國家過敏和傳染病研究院(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)院長佛奇(Anthony Fauci)3月初說,研製疫苗需時一年到一年半;也有專家認為還需要更久。

美國國家衛生研究院洛磯山實驗室上月給六隻獼猴注射牛津團隊研發的疫苗,然後讓牠們曝露於新冠病毒之下,病毒數量過去一直能令實驗室裡的其他猴子生病,但注射疫苗的獼猴廿八天後全都健康。

另外,科興控股生物技術等中國企業,則用不活躍形式的新冠病毒,可望幫助人體免疫系統做好準備,而不會罹患新冠肺炎。

根據本月19日在論文預印本網站bioRxiv公布的報告,該公司為猴子施打疫苗七天後,讓這些猴子暴露在新冠病毒下,在牠們體內就沒有偵測到病毒;但只有八隻猴子接受試驗,而且牠們也沒有出現人類感染新冠病毒後最嚴重的症狀。

就算獼猴產生免疫力,並不保證疫苗能為人類提供同等程度的保護。

聯邦食品藥物管理局(FDA)稱,通常研製疫苗的第一階段為安全性評估,需時數月;第二階段為在數百人身上測試功效,需時數月至二年;第三階段則是在數百至數千人中隨機「盲測」,以進一步了解功效、優勢、以及在多元人口中可能出現的負面反應,需時一至四年。

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