疲倦、莫名變胖,可能是甲狀腺低下!小心5族群風險高

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明明食量沒增加、睡眠也充足,為什麼體重還是一直上升、怎麼睡都覺得好累?小心可能是甲狀腺功能低下,除了年紀愈大,發生機率愈高,女性罹患機會也比男性高。

藝人郭靜之前曾透露,有2年的時間過著日夜顛倒的生活,看起來變胖了一些,後來檢查才知道原來是甲狀腺功能低下,導致新陳代謝變差,常處於虛胖水腫的狀態,還被笑稱是「嬰兒肥」。

(藝人郭靜之前曾因甲狀腺功能低下,新陳代謝變差,導致虛胖水腫。圖片來源 / 擷取自郭靜臉書粉絲專頁)

甲狀腺功能低下是什麼?

甲狀腺位在氣管前方,喉結以下、胸骨以上,單側長徑約3~4公分,因為分成右葉和左葉,常被形容像蝴蝶。

甲狀腺是人體重要內分泌器官,會分泌甲狀腺素,控制身體新陳代謝,一旦甲狀腺素分泌不足,全身代謝功能都會受影響,「就像一部機器中的電池,少了這樣東西,機器就無法正常運作,」台北榮總甲狀腺醫學中心主治醫師陳瑞裕說。

甲狀腺素對於幼兒神經系統發展也扮演重要角色。台大醫院內科部副主任王治元指出,如果先天性甲狀腺機能不足,又沒有及時補充甲狀腺素,會演變為呆小症,身高矮小、智力發展遲緩;但若在4歲前及時治療,讓神經系統正常發展,恢復良好,就可能有機會停藥,這是幼年期的黃金治療時間,但是仍可能必須終身補充甲狀腺素。

(甲狀腺是人體重要內分泌器官,會分泌甲狀腺素,控制身體新陳代謝。圖片來源 / 康健雜誌製圖)

甲狀腺功能低下症狀有哪些?

甲狀腺素分泌不足會導致新陳代謝低下,引發全身症狀,其中最明顯是身形變腫而虛胖。王治元解釋,除了代謝差會使脂肪略為增加,體重上升,更重要是缺乏甲狀腺素,會使身體內結締組織的纖維母細胞產生過多類似玻尿酸的黏多醣類,沉澱在皮下、疤痕組織或內臟器官,引起「黏液腫」。

黏多醣類沉澱在組織裡,除了外觀及體重的變化外,臨床症狀包括心跳變慢、體溫變低、對外界反射反應遲鈍,甚至引發心臟衰竭或陷入「黏液腫昏迷」,意識模糊或昏睡,長期有生命危險。另外也可能腸胃蠕動減緩,時常便祕,或者頭髮稀少、皮膚乾燥。

因此,陳瑞裕提醒,如果時常感到疲累,即使沒有做什麼事或休息後還是很難恢復精神體力,甚至在一般活動中就容易感覺會喘,或者生活型態、飲食沒有太大變化,體重仍短時間上升,就要留意可能是甲狀腺功能低下,應盡快就醫,一般病患經過抽血檢查就能確認診斷。

甲狀腺功能低下的原因?誰是高危險群?

除了先天甲狀腺機能不足,包括甲狀腺沒有發育、或者有發育卻沒有功能之外,後天引起甲狀腺功能低下的原因很多,有幾大高危險族群:

1.曾接受甲狀腺手術:譬如甲狀腺腫瘤、甲狀腺異常腫大或壓迫氣管、食道等,可能經由手術全部摘除或部分摘除甲狀腺,導致甲狀腺功能低下。

2.接受放射碘治療:甲狀腺亢進的病人通常會使用放射碘-131藥物治療,同樣有破壞甲狀腺的作用,因此可能必須終身補充甲狀腺荷爾蒙。

3.自體免疫甲狀腺疾病:「橋本氏甲狀腺炎」是一種自體免疫甲狀腺疾病,陳瑞裕解釋,患者體內有一種自體免疫抗體,會攻擊分泌甲狀腺素的細胞,造成甲狀腺慢性發炎,甲狀腺功能逐漸受影響而導致低下。

王治元說,9成的自體免疫甲狀腺疾病的患者,終其一生甲狀腺功能都正常,但10%的人功能會出現變化,機能亢進或不足都有可能,橋本氏甲狀腺炎病患,又以過低較多,一般好發於30~50歲。而高碘食物會加劇甲狀腺發炎,可能會使功能低下更嚴重。

4.年長者:橋本氏甲狀腺炎引起的甲狀腺功能低下,也會隨著年紀愈大、發生率愈高。歐美曾調查,55歲以後,甲狀腺功能低下的盛行率從8~17%不等;台大醫院過去根據健檢資料庫則發現,53歲以上的發生率約8%,相當於每10~11位中老年人中,就有1人有甲狀腺功能不足的問題。

5.女性:女性可能受到孕期及經期荷爾蒙變化的影響,罹患自體免疫疾病的機率比男性高,因此也有較高機會罹患甲狀腺功能低下,機率大約是男性的2~7倍。

(女性罹患甲狀腺功能低下的機會比男性來的高。圖片來源 / Unsplash)

甲狀腺功能低下如何治療?

抽血檢查除了看甲狀腺素,還會看促甲狀腺激素(甲促素,TSH)的數值,陳瑞裕解釋,腦下垂體會分泌甲促素去調控甲狀腺分泌甲狀腺素,當甲促素數值偏高,代表甲狀腺可能功能低下,造成腦下垂體分泌較高的甲促素。甲狀腺功能低下的治療方式,除了先判斷發生的可能原因之外,通常就是服藥直接補充甲狀腺素。

1.甲促素≧7.5 miu/mL,應立刻補充甲狀腺素:王治元指出,根據文獻研究報告,一般來說,甲促素≧7.5miu/mL已是甲狀腺明顯功能不足,而且症狀顯著,應該立即用藥補充甲狀腺素,否則可能對身體帶來明顯危害。

2.甲促素介於4.5~7.5,根據年紀與症狀評估是否給藥:這是亞臨床階段,如果70歲以上長者,檢查出甲狀腺功能輕微不足,通常不會建議立刻補充甲狀腺素,因為很可能是正常老化過程,有時候補充未必病人能得到一定好處。

至於50~60歲的患者檢查出輕微甲狀腺功能不足,該不該治療?王治元指出,過去有研究建議補充,因為國內曾分析健檢資料庫發現,這個年齡層的人若輕微甲狀腺功能不足,8年內的死亡率會比沒有甲狀腺功能不足的人高出30%,其中死因近7成和心血管疾病有關。

這代表不補充甲狀腺素就會比其他人更容易造成生命威脅?「當然不是,因為還有70%的人活得好好的,所以補充藥物與否,就看醫病溝通後,病人的決定。」

目前一般臨床建議,年紀較輕、甲狀腺功能輕微不足的病人可以考慮用藥補充甲狀腺素,但會給病人一段時間考慮,每3個月回診抽血,追蹤2~3次,大約3~5成的病人會在1年後恢復正常,因為免疫有起伏性,有時免疫高峰期過去,甲狀腺又會恢復正常運作。但如果一直都沒有恢復,就可以考慮用藥治療。

陳瑞裕也說,如果不是手術或放射碘治療造成的輕微甲狀腺低下,可以先觀察有沒有症狀。如果有一點症狀,例如容易累、時常沒精神,就可以考慮用藥來改善身體的不適;假使不想吃藥又沒有什麼症狀,也可以先觀察一陣子。但有時老人家很能忍,或覺得自己只是老化,就要特別留意TSH的變化,倘若數值愈來愈高,就可以考慮直接給藥。

(甲狀腺功能低下可以考慮服藥補充甲狀腺素。圖片來源 / Unsplash)

甲狀腺功能低下的人平常要注意哪些事?

一旦甲狀腺功能不足,通常就得終身用藥補充甲狀腺素,1天1次,只有極少數的人可能出現輕微心悸的副作用。除了規律用藥,患者平常也要留意幾件事:

1.少吃高碘食物:橋本氏甲狀腺炎的患者要避免攝取高碘食物,如海帶、紫菜、海苔、海藻類等,因為高濃度的碘會刺激發炎更嚴重,頻繁的甲狀腺發炎會造成病患產生無法回復的甲狀腺功能低下。不過陳瑞裕提醒,不需要刻意買不含碘的鹽巴,例如玫瑰鹽、海鹽等,因為人體要製造甲狀腺素,還是需要碘,一般常吃的食鹽含有碘,可供應人體所需。

2.適度運動:運動能提升新陳代謝,但如果甲狀腺低下的情況很嚴重、心臟功能不佳,運動應量力而為,避免太過劇烈,適得其反,走路是不錯的選項。

3.正常作息,固定追蹤:維持正常作息,適時紓壓,都能降低發炎程度;此外,初期可以3個月回診一次,穩定後可以延長至半年~1年抽血一次。

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