病毒基因定序是什麼?病毒基因定序相同代表什麼意思?

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中央疫情指揮中心指揮官陳時中宣布,近期蘆洲、宜蘭群聚事件與華航諾富特確診者的「病毒基因定序」完全相同,估計是一連串的病毒傳播,陳時中更因此表示「升三級的可能性變小了」。但病毒基因定序是什麼?病毒基因定序相同又代表什麼意思?

病毒基因定序前,先了解新冠病毒是什麼?

首先要先了解此次疫情的始作俑者「新冠病毒」到底是何方神聖?

新冠病毒(SARS-CoV-2)屬冠狀病毒科,這類病毒是造成人類、動物疾病的重要病原體,為圓形且有類似皇冠突起的單股正鏈RNA病毒。相較於DNA病毒,RNA病毒的變化快,能夠透過基因重組產生變異。

若感染冠狀病毒,則容易出現如鼻塞、咳嗽、發燒等上呼吸道感染症狀。而這次的新型冠狀病毒的感染情況又更為嚴重,少數患者出現肺炎、呼吸衰竭等的情形。

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新冠病毒(SARS-CoV-2)屬冠狀病毒科,為圓形且有類似皇冠突起的單股正鏈RNA病毒。相較於DNA病毒,RNA病毒的變化快,能夠透過基因重組產生變異。(圖片來源:Getty)
新冠病毒(SARS-CoV-2)屬冠狀病毒科,為圓形且有類似皇冠突起的單股正鏈RNA病毒。相較於DNA病毒,RNA病毒的變化快,能夠透過基因重組產生變異。(圖片來源:Getty)

病毒基因定序是什麼?

病毒基因定序是使用特殊定序技術,將RNA的片段序列記錄下並建立一個病毒資料庫,而這個資料庫就可以用在病毒診斷。去年1月初疫情剛爆發,中國大陸就已完成冠狀病毒基因的定序,各國的專家就是依據其序列,建構出新冠病毒的檢測方法,用來診斷患者是否感染COVID-19。但如上述所言,冠狀病毒相當不穩定,因此需透過多次採檢,才能進行正確的診斷。

病毒基因定序相同又怎麼樣?

因此,若確診案例的病毒基因定序相同,便有很大的可能是來自同一批感染源,也較好掌握感染途徑;若一次出現許多不同病毒基因定序,就更難掌握病毒傳播的路徑,也很難確定感染源來自哪裡,便會提高病毒的傳播風險。

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進入社區感染 防疫不可鬆懈

但即使上述確診個染的基因定序相同,但由於國內已進入社區感染階段,民眾仍不可掉以輕心。依照指揮中心發布的防疫事項,目前疫情警戒為第二級,外出應全程配戴口罩,集會活動需落實各項防疫措施,如維持社交距離、實聯制、體溫測量、消毒等。也提醒民眾,要勤洗手、戴口罩,保護自己也保護他人。