【病毒最愛誰1】兒童重症機率低 竟因免疫系統超有「創意」

張雅淳
CTWANT
(圖/許文偉繪)
(圖/許文偉繪)

根據一篇中國大陸研究數據顯示,在7萬多名經臨床表現及實驗室診斷的新冠肺炎患者中,大多數病人的年齡落在30~79歲,1~9歲、10~19歲各自僅占1%。雖然台灣日前一名11歲小學生確診,但令人訝異的是「完全無症狀」!

「兒童是對付各種新病毒的箇中高手!」馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師黃瑽寧說,許多科學家都想找出兒童不容易重症的原因,他認為與兒童的免疫系統,仍然保持高度的「創意」有關。

「不只是新冠肺炎病毒,事實上兒童對於各種病毒來襲,都是全新的挑戰。而面對新病毒的入侵,兒童的免疫B細胞會經歷高度而快速的變異(hypermutation),重組出一個能夠打敗新病毒的抗體。」

黃瑽寧醫師認為兒童比較能對抗這次新冠病毒,關鍵在於免疫系統還年輕,能靈活變異應對新病毒。(圖/王永泰攝)
黃瑽寧醫師認為兒童比較能對抗這次新冠病毒,關鍵在於免疫系統還年輕,能靈活變異應對新病毒。(圖/王永泰攝)

黃瑽寧說,兒童一年大約要面對8~13次病毒感染,每一次都靠同樣方式戰勝病毒,這次的新冠肺炎病毒也是如此。

然而隨著年齡增長,體內累積許多對付舊病毒的經驗值,但由於免疫系統的負荷量逐漸達到上限,所以面對全新病毒的基因重組能力就愈來愈差,「以新冠病毒為例,老年人在免疫系統資料庫中一直找不到抗體對付,於是產生過於激烈的免疫反應,最後就變成重症。」

兒童一年大約要面對8~13次病毒感染,每一次都靠靈活的免疫系統應對戰勝病毒。(圖/報系資料庫)
兒童一年大約要面對8~13次病毒感染,每一次都靠靈活的免疫系統應對戰勝病毒。(圖/報系資料庫)

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