病毒毒力一代不如一代?

劉培柏
中國時報

台灣首宗新冠病例發生在今年1月20日由中國大陸境外移入的一位女台商,隨後不僅從大陸地區返台確診病例增多,且連從歐美等地區旅遊、留學返台人士也被檢測出不少病患,因和境外移入者接觸,也出現了55個本土病例。抗疫至今100天了,確診送入隔離病房治療的429病患,不幸有6人死亡,但已有311人出院。至4月29日止,台灣已連續4天零確診,且17天沒有本土病例出現,難怪中央疫情指揮中心在記者會中高興得吃起龜苓膏慶祝。

回顧2003年3月14日,台灣通報第1例SARS境外移入病例,6月下旬疫情平息,7月5日世界衛生組織將台灣從疫區除名,疫程也是100天左右。至於新冠疫情,防疫中心指揮官陳時中自詡,台灣因超前部署,才防疫有成。兩者疫情都在百日左右趨緩平息,實不可思議。

本月16日,以色列特拉維夫大學一位專家發表研究指出,不論各國封鎖措施是嚴格還是寬鬆,新冠疫情都將在爆發後70天內消失。他分析疫情模式指出,各國表現都一樣,在爆發後40天達到高峰,而後趨緩。從一開始確診病例將每日增長30%,6周後降到10%,第7周會降到5%以下。這位專家是該國神經機械學權威,他可能只知其然,卻不知其所以然。筆者認為其中的奧妙在於,新冠病毒於人際間多代傳播後,其病毒顆粒族群體的改變,某種病毒族群會占優勢,造成感染者體內病毒複製量漸低,傳染力和毒力遞減等有關。

台灣雖曾有10個本土病例找不到感染源,但都已過了14天追溯期,至今也已連續17天沒有本土病例,社區內若有未被檢測到的無症狀感染者恐也清零了。雖有零星痊癒出院者出現病毒復陽現象,就病毒學而言,其為冠狀病毒屬病毒的特性;即當此屬病毒感染人類或動物發病恢復後,病毒在體內仍會持續一段時間,且會呈現由口鼻分泌物、糞尿中排毒現象。國外已有專家指出,其排毒量少,傳染力低,恐已不具病原性和毒力。

至於磬石艦有31位確診病例隔離治療中,防疫中心以接觸史追蹤和該艦官兵曾接觸過的近2000位家人和親友,至今仍無人被感染發病。筆者研判染疫官兵們下船後,體內病毒表現之R0值(病毒基本再生數)應趨近於零了吧?所以,再也沒有被感染者出現。

總之,不論是從中國大陸、歐美或磐石艦等境外移入台灣的病例,或其衍生的本土病患,都沒有出現過超級傳播者,侵台病毒株似乎都是老弱殘兵,呈現在人際間的傳播力差,可見該病毒很快就會窮途末路了。

筆者認為此或可表示侵台的新冠毒株,其傳染力、病原性、毒力已大不如其原始株,遲早會被人類免疫系統清除掉。日前陳時中在回覆立委質詢時,也保守推估表示「6月底前疫情可能將告一段落」。從連續17天沒有本土病例出現研判,疫情消失大限日應可樂觀預估在5月底吧?據此,台灣新冠疫情平息或指日可待矣。(作者為前台灣省家畜衛生試驗所所長)

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