病毒災難 對印度經濟影響深遠

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印度第二波COVID-19疫情雖有所緩和,然而已經造成非常嚴重的傷害,不但導致衛生系統崩潰,重創經濟,也讓印度人民心理蒙上陰影,影響相當深遠。分析指出,印度很難在短期内走岀目前的困境。

印度經濟成長遭大幅下修

印度嚴重的第二波2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情趨緩,開始走岀廣泛的封鎖措施;然而,疫情造成的影響太大,要談到復甦可能需要相當時間。

經濟學家正在下修對印度一系列數據的預估,以顯示經濟受到第二波疫情傷害的程度。

印度政府對4月開始的新財政年度,曾預測會有超過10.4%的成長,但印度國家銀行(State Bank of India)在6月1日發布的成長預測中,則是大幅下修為7.9%。英國銀行巴克萊(Barclays)和其他國際銀行,也同樣大幅下修印度成長預測。

根據印度官方5月31日公布的數據,在到3月底為止的2020-21財政年度,印度的國內生產毛額(GDP)萎縮了7.3%,創下歷來新低。

在美國和中國走岀疫情陰影後,經濟正在迅速回升,但印度的情況卻大相逕庭。印度國家銀行集團首席經濟顧問高許(Soumya Kanti Ghosh)在下修印度經濟成長之後表示,「GDP不到10%將是一個,我不會用災難這個字,但不會非常漂亮。」

失業惡化

遭疫情重擊的印度,失業情況也在持續惡化,根據印度經濟監測中心(CMIE),印度的失業率從4月的7.97%,到5月升高為11.9%,尤其城市地區現在的失業率更逼近15%。至於鄉村的失業率,正常的時候是在6%到7%之間盤旋,但5月也突破2位數。

去年為了對抗第一波COVID-19疫情而實施全國嚴格封鎖期間,印度宣布2,660億美元紓困方案,以支撐經濟。但這主要是對銀行注入流動性以提供各公司信貸,使用在最貧窮人口的福利方案者,佔不到十分之一。

人民心理受衝擊 消費意願低落

有些觀察者也擔心,造成30多萬人死亡的疫情災難,對印度人民的心理造成重大衝擊,並導致消費者不願消費。

路透社的分析指出,自從第二波疫情爆發以來,印度並沒有提出類似其他已開發經濟體那樣的支持就業計畫,而聯邦政府也沒有宣布重大的振興方案,何況對是否會爆發第三波疫情的憂慮也在升高,這些因素令許多人減少支出。

日經亞洲(Nikkei Asia)分析指出,印度民眾的挫折感正與日俱增,不僅因為印度政府應對疫情動作緩慢,導致衛生系統崩潰,更因為印度政府提不岀有效的經濟政策。

根據印度零售協會(Retail Association of India),印度4月的雜貨、鞋子、服裝以及美容等產品的銷售,大幅減少了49%。零售協會主席拉賈帕戈蘭(Kumar Rajagopalan)預期,5月銷售會出現更大幅的下滑。

在汽車和摩托車銷售方面,4月下滑了30%,預期5月下滑的幅度會超過60%。

許多其他經濟體,在被壓抑的需求釋放之後,大宗商品的採購跟著飇升,比方歐洲4月的新車銷售比前一年同期大幅跳升了256%。但印度最大汽車製造商「風神鈴木(Maruti Suzuki)」執行長斯里瓦斯塔瓦( (Shashank Srivastava)指出,隨著死亡和住院人數的飇升,第二波疫情對心理上的深度衝擊,造成許多人憂鬱和恐懼。

他說,一般人比較會在良好的心理狀態下買車。

根據易普索全球消費者信心指數(Ipsos Global Consumer Confidence Index),5月份上升了0.9點,主要來自美國和以色列等國家,因為疫苗接種領先而改善情況所致。但印度的消費者信心指數卻下滑了3.4點,是這個指數追蹤的24個主要經濟體中,下滑幅度最大的國家。

違約升高 人民看不到未來的希望

印度人民以愛買黃金聞名,但印度最大的黄金貸款公司Manappuram Finance指出,今年1到3月拍賣的黃金價值5,500萬美元,而前一季只有1,100萬美元。專家指出,這主要是因為房貸違約的情況擴大,許多人將向來用於傳家的黃金岀脫,這是長期經濟壓力的跡象。

另一項令人警戒的跡象是「支票跳票」。根據印度大數據徵信服務提供商Creditas Solutions,印度5月份支付貸款支票跳票率比一年前上升了1倍,來到21%;其中信用卡繳款違約率從10%升高到18%。

印度最大的民營銀行HDFC(HDFC Bank)警告說,未來幾個月零售業會出現進一步拖欠還款的情形。

HDFC銀行執行長賈格迪山(Sashidhar Jagdishan)在一場投資者會議上,就金融部門不確定的情況表示,「這是這麼多年來,我們首度對正在發生的情況無法掌握。」

根據印度民調機構CVoter的一項調查,許多印度人的生活水準已經嚴重下滑,多數人看不到「未來12個月有任何一絲希望」。

印度總理莫迪(Narendra Modi)在5月底的演說中表示,「這是數十年來,人類面臨的最嚴重危機,經濟也同樣受到重大衝擊。在COVID-19之後,我們地球再也不會一樣了。」這句話用來形容目前的印度,似乎更加貼切。

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