病毒突變=更致命?指揮中心專家解答

三立新聞網
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記者陳弋/台北報導

中央流行疫情指揮中心證實,衛福部桃園醫院的群聚事件有個案染上新冠病毒變異株,包含案838、839、852、812都驗出變異株D614G,同時帶有L452R的變異。聽到「變種病毒」、「變異」等字眼,民眾不免擔心防疫更困難,或者感染者更容易產生重症。台大小兒感染科醫師、中央流行疫情指揮中心專家小組諮詢委員李秉穎表示,病毒突變不代表它一定會更致命,病毒會有無謂的突變,就像人整形也可能愈整愈醜。

李秉穎醫師指出,病毒是隨機的突變,並非有目的、有計畫的突變,有時候會愈變愈弱。目前看來新冠病毒還未突變成另一個全新的病毒。(圖中央流行疫情指揮中心提供)
李秉穎醫師指出,病毒是隨機的突變,並非有目的、有計畫的突變,有時候會愈變愈弱。目前看來新冠病毒還未突變成另一個全新的病毒。(圖中央流行疫情指揮中心提供)

部桃醫護群聚9天爆出10例確診,傳播和發病的速度似乎滿快,專家當初發現這些人染上的是變異株D614G,沒想到當中有4位的病毒基因序列上出現不同的變異點L452R。原本在美國加州流行的變異株如今現蹤台灣,其傳染力、嚴重性有沒有變強,專家表示有待觀察。

指揮中心專家李秉穎昨(21)日接受政論節目主持人陳凝觀訪問時指出,作為一種RNA病毒,COVID-19本來就會不斷突變,某些病人身上可能同時存在幾十種變異株。李秉穎強調,染上變種病毒不代表比較難醫治,因為所謂的突變就是病毒適應環境變化的過程,大部分的變種病毒都是「有缺陷的突變」,也就是變了一些不太重要的部分,就像人去整形,整了以後可能更醜。

「病毒愈變愈弱也是有可能,它是隨機的突變,並非有目的、有計畫的突變。」李秉穎表示,比方說病毒發生1000次突變,剛好有1次能提升病毒對人體細胞的接合力,它會就變成優勢的變種病毒,那麼其它的突變就會被自然淘汰。

外界擔憂病毒突變會導致潛伏期或傳播力的變化,李秉穎重申,防疫的關鍵還是人們本身的防護措施,疫情是否好控制,關鍵不在於病毒變不變種,即使面對變種病毒,戴好口罩仍能減少感染的機會。

不同的病毒株不太會造成相異的臨床表現,會造成臨床表現的差異主要是宿主因素,受到基因影響。李秉穎以日本腦炎為例,日本腦炎病毒也是一種RNA病毒,同樣持續在突變,但幾十年下來專家發現日本腦炎都是同一種RNA病毒,人類染疫之後大概有千分之一的患者會出現腦炎,這些患者之所以會出現腦炎症狀,並不是因為變種病毒,而是患者自身的基因導致免疫反應無法抵抗病毒作亂。

李秉穎說,新冠病毒的高危險因子就是高齡和潛在疾病,這兩者也是宿主因素,年輕人不管得了這個變種病毒還是那個變種病毒,大部分都能康復,不太會演變成重症。因此最重要的還是個人防範,不必過度恐慌,因為目前沒有科學證據顯示新冠病毒已經突變成另一個全新的病毒,我們對它的預防、治療和疫苗研發都仍維持一樣的狀態。

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