病毒面前 貧富不平等 遠端工作 基層勞工很難做…

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為防範疫期持續擴大,聯邦疾病防治中心(CDC)提出幾項建議,包括關閉學校並讓民眾在家遠端工作、若有疑似感染跡象立即就醫、以及同住屋簷下的人應使用不同間廁所。

然而,這些建議被認為是方便富人和高階社會人士,對從事服務業的服務生、結帳店員、托嬰中心或零工經濟的人來說,要享有病假給薪、遠端工作、或雇主保險的機率可說是微乎其微。

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貧富差距甚大的結果可能造成疫情在窮人社區快速擴散,現任康乃狄克州政府的公共衛生顧問,流行病學專家海德(James Hadler)就發現,過去流感對低收入戶社區的影響明顯的比富人社區大,而且低收入戶社區的房屋之間距離狹小,更不可能有獨立衛浴。

造成民眾對防疫措施觸及機會不平等的主要原因,還包括收入、教育水準、以及種族,據女權倡導組織「全國婦女和家庭夥伴」(National Partnership for Women & Families)的政策顧問巴提斯(Alex Baptiste)表示:「這不只是因為經濟不平等造成的,還有種族之間不平等的差距,導致有些人能遵守防疫措施,有些人無法。」

據聯邦勞工部的資料顯示,僅29%的民眾能夠在家遠端工作,而這些人大多是高教育水準和高薪人士,因此要讓勞工遠端在家工作更幾乎是天方夜譚。

平均來說有35%的高薪人士和8%的低薪勞工是在家工作的,其大多是經理職位或專業人士,服務業和營建業的勞工幾乎無法在家工作;在家工作的勞工當中有近乎一半的人擁有碩士學歷,三分之一擁有大學學歷,沒有大學學歷的人僅12%。

此外這些不公平除了造成部分民眾無法自行實施的防疫措施,也使健保的議題再次浮上檯面;全國有275萬人完全沒有任何健保,而這些人如果疑似感染也無法負擔就醫或防護隔離的開銷。

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