我的癌症治療有效嗎?先了解「存活率、無惡化存活、反應率、緩解、復發」關鍵字

劉先生最近檢查出第3期大腸癌,壞消息來得突然,聽到醫師說要開刀切除加化療和標靶藥物治療,解釋「存活率」、「治療反應率」、「無惡化存活率」一堆專有名詞,劉先生很混亂,他想知道:什麼樣的狀況代表治療有效、癌症控制住了?

癌症就是惡性腫瘤,是指一群生長迅速不受控制的癌細胞,侵犯身體器官和周圍組織,並且會經由血液或淋巴循環擴散或轉移到其他器官組織,破壞身體功能甚至危及性命的疾病。

許多病人和劉先生一樣,得知罹癌,最想知道「嚴重嗎?還有幾年可以活?最新的治療是否更厲害更有效,能不能治好我的癌症?」開始拚命上網查癌症治療相關醫學資訊。有時候好像懂了,比較安心;有時候愈看愈心慌,覺得失去希望。

定下心,了解以下幾個癌症治療期間醫療人員常用來說明治療成效的重要關鍵字,有助於了解自己「預後(prognosis)」,也就是未來疾病發展狀況。

‧ 存活率、存活期

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當癌症病人做完血液、電腦斷層、切片等檢查之後,確定癌症診斷、分期,會聽到醫師說:「根據期別,存活率是……」。

存活率(survival rate)是觀察比較病人經過一段時間存活的比率,是最普遍直接評估治療效果的方式。一般常用的是一年、三年、五年存活率

例如第3期大腸癌五年存活率65%,指的是根據過去醫學統計,在相同期別的大腸癌病人當中,有65%在五年之後仍然存活,其中有些人的腫瘤可能已經消失,也有些人則仍然帶著癌症存活。癌友也可換個簡單方式看待存活率,「我有65%的機會能存活五年或超過五年」。

還有個類似名詞是「存活期(Overall survival)」,是直接分析比較病人存活時間長短。例如存活期10個月,代表罹患這個癌症期別的病人整體平均存活是10個月。

‧ 無惡化存活期

病人經過治療,例如手術、化療、標靶治療後,沒有檢查出新腫瘤發生,直到發現異常再度惡化的時間。疾病無惡化存活期(progression free survival,PFS)這個名詞通常用在中晚期癌症,腫瘤侵犯範圍比較大,或是發生轉移的病人。病人的治療目的是控制癌細胞生長不要繼續惡化,改善病人的生活品質及延長生命。

例如,第4期肺癌病人接受標靶藥物治療,一年疾病無惡化存活期比率是30%,表示開始治療追蹤一年後,有3成的病人能夠控制住肺癌。

‧ 反應率

反應率(Response rate)是指實質固態腫瘤,經過治療,腫瘤大小變化的比例,作為評估治療成效指標。一般來說,反應率愈高代表治療效果愈好。

1. 完全反應(complete response):腫瘤完全消失

2. 部分反應(partial response):腫瘤明顯縮小。

3. 疾病穩定(stable disease)腫瘤無變化,沒有明顯縮小,也沒有明顯變大。

以乳癌為例,台北榮民總醫院外科部主任曾令民舉例,針對荷爾蒙接受體陽性的乳癌,近年發展出「手術前輔助性化學治療合併單/雙標靶藥物」治療,先用藥,監測病人的反應,依據手術後結果,再決定是否更換藥物治療選項。

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如何知道治療反應?

台大醫院外科部主任黃俊升指出,醫師會在病人接受輔助性化療和標靶治療每次回診的時候,檢查監測確認病人的反應,再決定藥物治療時間的長短。一般是4.5~6個月,然後決定開刀時間。如果腫瘤縮小甚至癌細胞完全不見,表示相當有效。「許多病人治療前的腫瘤超過5公分,第一次化療加標靶治療以後,就摸不到腫塊了,療效非常令人驚豔。」病人有可能從腫瘤太大必須做乳房全切除手術,因為腫瘤縮小改成乳房保留手術。

緩解不等於治癒

‧ 緩解

緩解(remission)是指經過治療之後,檢查癌症血液指標、電腦斷層或核磁共振等影像檢查,以及病人的症狀完全或部分消失或減少,代表癌症獲得控制。

緩解通常用於白血病、淋巴癌等癌症控制程度,依據癌細胞減少程度,分為完全緩解、部分緩解(細部定義根據不同癌症有分別)。

特別要說明的是,完全緩解不代表治癒。依目前醫學進展,醫師很難向病人保證癌細胞完全消滅,不會復發。臨床上仍有癌友在一、二十年後,發現癌症復發。美國癌症協會指出,大多數時候,醫生無法向保證病人痊癒了,最多能說的是「在這個時候沒有癌症的跡象」。

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‧ 惡化

惡化(progressive disease)是指發現腫瘤變大,腫瘤數目變多,或者在其他器官組織也發現腫瘤,癌症相關指標異常,病人症狀轉為嚴重的情況。

‧ 復發

復發(recurrence)指的是接受癌症根除性治療如開刀之後,又再發生或再出現。「局部復發」是指腫瘤在原來發生的器官或組織如淋巴結再度出現。「遠端(處)復發」是指癌症在治療後轉移到遠處器官或組織(如肺、肝、骨頭或腦部)。

數據是重要參考,但關鍵是醫病討論出最適合的個人治療處方

癌症治療進展日新月異,新藥、新的治療組合不斷證明可造福更多癌症病人,速度快到全球醫界奉為圭臬的美國國家癌症資訊網(NCCN)癌症治療指引一年要多次改版。

台灣有健保提供癌症病人能夠得到治療,現在的癌症醫療也已達相當水準,醫師會以最新的臨床治療指引,已經發表的臨床試驗和研究數據來幫癌友做勝算比參照,加上病人的年齡、各項生理指標、體能狀況、有無其他慢性病,幫病人擬定抗癌療程。癌友多了解癌症相關名詞定義,與主治醫師討論出最適合自己身體、經濟、生活狀況的癌症治療計劃,維持有尊嚴的生活品質。

資料來源:雙和醫院胸腔內科李岡遠醫師、台北榮總乳房外科曾令民醫師、美國國家癌症研究院、美國癌症協會

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