癌症治療的開拓性发現

德國之聲

(德國之聲中文網)為保持健康,我們的免疫系統必須能區分自身和入侵者,而T細胞則能使我們的免疫系統處於平衡狀態。

阪口志文教授发現的調節性T細胞有助於使免疫系統保持正常,並扮演"自我監控"之角色,防止出現過度反應。若無T細胞,機體就會攻擊體內的健康細胞。阪口志文教授是確定了機體分子基礎及功能的第一人。

這位日本免疫學家證明,T細胞能抑制過度活躍、攻擊機體自身組織的免疫細胞。

因這一開拓性的研究成果,阪口志文教授現在獲得了著名的保羅·埃爾利希和路德維希·達姆施泰特獎(Paul Ehrlich und Ludwig Darmstaedter-Preis)。該獎基金會董事會主席波姆(Thomas Boehm)指出,阪口志文教授的研究開辟出一個全新的領域,"調節性T細胞的意義是,抑制活躍於人體內的殺手細胞"。

治療新徑

調節性T細胞是人類免疫系統中不可或缺的組成部分,是維持機體免疫耐受性的重要因素。這種耐受性指的是免疫系統的一種能力,區分何為異物、什麼是屬於機體自身的,從而避免機體自身受攻擊。一旦免疫系統功能失調,便有可能罹患自身免疫疾病,例如風濕、糖尿病、多发性硬化症,過敏、排斥反應亦會出現。沒有了調節性T細胞,就有可能導致腸內有用的細菌得不到機體的容忍。

全球研究

目前,世界各地都在研究調節性T細胞。波姆指出,在自身免疫疾病方面,糖尿病成為關注焦點;在腫瘤方面則是可受免疫影響的那些疾病,而調節性T細胞是機體免疫系統不能缺少的一個組成部分,可助人類更有效抗擊大多數種類的癌症。

很久以來,醫學界都認為,機體在胸骨後的一個器官決定著免疫耐受性。根據這一觀點,該器官內的免疫細胞習得如何區分陌生和自有。調節性T細胞不在考慮範圍。--按普通醫學教科書所言,機體根本就不需要此種細胞。

不過,阪口志文教授矢志不移、堅韌不拔,在大阪大學繼續自己的研究項目。波姆指出,這也是為何把這個重要獎項授予阪口志文教授的一個原因:"在很多研究中心正展開相關項目,我們可以饒有興趣地等待它們的結果。"

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