癌症病人的肺炎公衛問題 台灣能幫忙

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新冠肺炎全球大流行,造成國內流感疫苗供不應求,但肺炎疫苗卻未受到同等重視,大林慈濟醫院放射腫瘤科邱文彥醫師研究發現,肺炎鏈球菌疫苗能減少老年癌症患者肺炎住院機會兩到三成,並顯著減少死亡率,建議老年癌症病人接受肺炎疫苗施打以增加保護力。

新冠肺炎在10個月內造成全球一百萬人死亡,讓大家也注意到流感疫苗,但大家可能忽略了肺炎鏈球菌疫苗的重要性,世衛組織統計,2005年鏈球菌感染一年便造成全球一百六十萬人死亡。

大林慈濟醫院腫瘤中心團隊發現,肺炎在癌症病人中很常見,也常是住院原因,邱文彥醫師研究發現,肺炎疫苗對不同癌症病人都具保護效果,他進行的肺癌、大直腸癌、攝護腺癌等研究,疫苗都能減少肺炎住院機會兩到三成,並能顯著減少癌症病人死亡率,且越嚴重的癌症種類,疫苗保護效果越顯著。

因癌症病人如果免疫力太過低下,疫苗能否激起足夠反應原本令人存疑的,透過邱文彥醫師的研究,證實肺炎疫苗對老年癌症病人的保護效果,其癌症長期存活者的研究獲得美國國家癌症治療指引(NCCN guideline)的存活者指引(Survivorship)討論引用,建議施打。肺癌病人的效果研究,獲得歐洲醫學腫瘤學會(ESMO)期刊《腫瘤學年鑑》(Annals of Oncology)的德國腫瘤學會感染指引文章引用,並歸為強烈建議等級。攝護腺癌的研究,最近則刊登在美國癌症協會的官方期刊《癌症期刊》(Cancer)。

年紀越大,肺炎的機率與致死率都會急速上升,鏈球菌的抗藥性比率也逐年升高,台灣自2007年起便已開始75歲以上全面免費政策,但即使免費,目前台灣老年病人和老年癌症病人的施打率都不到兩成,癌症病人低施打率的原因之一是全球原本缺乏任何對癌症病人保護效果的臨床證據。

邱文彥醫師表示,希望透過癌症與肺炎疫苗的台灣研究成果,顯示出在全球公衛議題上,台灣也能幫忙(Taiwan can help),並鼓勵老年癌症病人接受免費肺炎疫苗施打。

邱文彥醫師建議,癌症治療期間請詢問主治醫師,如果治療中間間隔、追蹤階段、賀爾蒙治療中、長期存活者,都建議施打以減少住院率和致死率。

(撰文︰邱文彥、黃小娟/攝影︰黃小娟、陳正庸)