癌症、心臟手術紛延期 集中醫療資源抗疫

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新冠疫情導致天下大亂,醫療界也不例外;隨著病毒擴散,各種科系的醫師都忙著改變醫療安排,一些癌症手術、心臟支架手術,甚至治療不孕症程序紛紛延期;主導全美防疫的副總統潘斯18日敦促全國醫院,集中醫療資源抗疫。

美聯社報導,面對病床和醫療用品告急,而且擔心病人受到感染,醫療團體本周敦促醫院和醫師加強防疫,包括取消選擇性手術,甚至許多進展緩慢或早期癌症手術。

美國防癌協會表示,美國各地都面對這種難題,不僅是癌症治療,一般醫療也是如此,「我們知道任何拖延都不好,但是我們可能沒得選擇。」

防癌協會也敦促民眾在疫情緩和之前,取消乳房X照射、直腸鏡和其他例行的癌症篩檢。

主持政府防疫作業的副總統潘斯,18日也敦促全國各地醫院取消所有選擇性醫療程序,集中醫療資源全力抗疫;白宮抗疫主管也向醫院和牙醫說,不必在未來兩周做的事情就不要做。

在疫情最嚴重的西雅圖,華盛頓大學醫院建議罹患雌激素引發的初期乳癌的患者,嘗試用荷爾蒙阻斷藥物延後開刀一、兩個月,因為這種常見乳癌腫瘤可能幾個月到幾年才形成,在未來數周擴散的可能性極低。

癌症專家說,許多攝護腺癌和甲狀腺癌手術也可以延期,其他一些癌症則較難決定,使醫師面對嚴格分配醫療資源的殘酷現實;隨著疫情擴大,把大量資源用於治療一個人的做法,與維護更廣大社會利益直接衝突的情況遲早會出現。

費城佛克斯‧切斯癌症中心外科主任說,他們正評估數以百計手術,把延期開刀可能造成的損害,與感染或傳播新病毒的風險加以衡量,「大家都聽到呼吸器和個人防護用品缺貨,可是血液和開刀的其他用品現在也很緊缺。」

心臟醫療團體也建議選擇性的心臟支架手術,不過為心臟病發作病人緊急打支架的程序不受影響。

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