登月電視畫面,竟來自這鄉下望遠鏡

換日線
·4 分鐘 (閱讀時間)

作者:Jen/南十字星下的煙火

前段時間與朋友開車到澳洲東部內陸來一趟公路旅行,途經距離雪梨市區 300 多公里的小鎮帕克斯(Parkes),意外發現一段有趣的科學歷史,今天來跟大家分享一下。

澳洲人的驕傲:帕克斯望遠鏡

這是一個坐落在帕克斯小鎮以北約 20 公里的無線電波望遠鏡遊客中心(CSIRO Parkes Radio Telescope Visitor's Centre)。除了望遠鏡本身,園區還設有一個科學館,介紹這裡的歷史跟相關的科學知識,外面也有幾個可以互動的設施。

CSIRO 的全稱是 The Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation,意即聯邦科學與工業研究組織,相當於臺灣的中山科學研究院。這個組織除了擁有澳洲各式無線電望遠鏡外,旗下科學家還通過對無線電天文學的研究,發明了現在被廣泛使用的科技──無線區域網路(Wireless Local Area Network)。

而位於帕克斯的這個無線電波望遠鏡,不說不知道,一說嚇一跳。這個看似平凡的望遠鏡,其實大有來頭,它不僅為人類歷史做過傑出貢獻,甚至成為了澳洲人的驕傲,還被拍攝成了一部澳洲人家喻戶曉的電影《不簡單的任務》(The Dish)。

帕克斯望遠鏡在 1961 年落成,單碟直徑 64 公尺,是當時全世界最先進、最靈敏的無線電望遠鏡之一。當時政府會選擇在距離雪梨將近 300 公里的鄉下建造這樣一個先進的科學儀器,主要是考量到這裡可以遠離各樣訊號干擾,且地理位置和氣候比較平和,附近無山無海,是一望無際的平原。

驚險的轉播任務:阿波羅登月

而在 1969 年 7 月 21 日,舉世聞名的阿波羅 11 號人類登陸月球計畫當天,這個澳洲鄉下的望遠鏡原本只是電視轉播的備案,主要工作應是由美國的 Goldstone 望遠鏡來完成。

然而在直播開始前,因為太空人換裝時間過長,導致電視轉播延遲開始,已經到了月球會在澳洲上空升起的時間。這使得 NASA 轉而使用澳洲的幾個望遠鏡作為主要接收器,而帕克斯就是其中之一。

當科學家嘗試在澳洲的幾個望遠鏡之間切換畫面時,發現Parkes望遠鏡的畫面遠比其他望遠鏡清晰許多。於是導播當即決定,接下來 2 個多小時的重量級直播,將全程由這個鄉村小鎮帕克斯的望遠鏡來完成。

然而,就在科學家們將望遠鏡轉向至完全傾斜,興奮地等待著月球升起時,一陣時速 110 公里的大風襲來,將望遠鏡猛力地推回了頂點!這導致當下拍攝被迫中斷,直播視角轉成了另一個位在坎培拉的小望遠鏡轉播。正常來說,帕克斯望遠鏡能承受的最高安全風速只有時速 40 公里,如果超過這個數值,應即刻停止旋轉望遠鏡,使其保持直立方向阻擋強風。

但是,這個時候如果望遠鏡保持向上 ,將會無法接收到足夠清晰的訊號,導致直播畫面無法成形。於是,在高於安全風速將近 3 倍的惡劣的環境下,時任指揮官 John Bolton 冒著儀器被破壞的風險,最終選擇繼續堅持旋轉望遠鏡接收訊號。

幸好,過沒多久,風速開始放緩。雖仍然沒有到達安全風速標準,至少可以傾斜角度,清楚接收到月球發送過來的訊號。而當月球終於得以進入望遠鏡視野時,NASA 也將轉播視角切換回來,讓全世界 6 億正在看電視直播的人們,能夠以更清晰的畫面見到阿姆斯壯一行人登陸月球的場景。

望遠鏡接收到的月球畫面。圖/截自 UNAM Global@YouTube
望遠鏡接收到的月球畫面。圖/截自 UNAM Global@YouTube

說來也巧,我們去的時候因為風速太大,望遠鏡剛好是直立沒有在運作的。不過,能夠見到本體,學到這段歷史,已經是心滿意足了!

最後分享個小知識:因為訊號傳輸距離的原因,當時在雪梨看電視的觀眾,比世界上其他地方早了 0.3 秒鐘看到阿姆斯壯登陸月球的畫面。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 「不簡單的任務」:阿姆斯壯登陸月球的電視轉播畫面,竟來自這個澳洲鄉下的望遠鏡》,未經同意禁止轉載

更多換日線文章
「從駱駝到太空梭」:第一個在外太空齋戒的阿拉伯親王,與他的觀光改革夢
從香港寮屋區到征服南北極,他的下一站是太空!——張偉賢的奇幻旅程

作者簡介:

Jen,1995 年出生於台北,15 歲來到澳洲求學,之後畢業於雪梨大學資訊工程系。 在五年就學期間有許多打工經驗,其中兩年在雪梨一間中大型補習班教授小學生數學,由此開始深度了解澳洲教育體制。 2018 年初入職一家矽谷公司的雪梨分部做初級顧問,年底於同部門轉職為初級專案經理。

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去