發現新鳥形恐龍:蕾西古納掠鳥龍

阿根廷的古生物學家發現了一種新的恐龍屬和種,命名為「蕾西古納掠鳥龍」(Diuqin lechiguanae),這項發現填補了這些獸腳亞目恐龍化石紀錄中的一大空白。

蕾西古納掠鳥龍生活在約8600萬至8400萬年前的白堊紀桑托階。它屬於未鳥亞科,這是一類長嘴的禽龍類獸腳亞目恐龍。這一發現不僅填補了化石紀錄中的時間空隙,還提供了關於鳥類起源的重要線索。

根據布宜諾斯艾利斯國立科馬奧大學的Juan Porfiri博士及其團隊的研究,科學家發現了名為蕾西古納掠鳥龍的新恐龍化石。這些恐龍化石主要在阿根廷發現,還有一些在巴西、智利、哥倫比亞和南極洲找到。這些恐龍與鳥類有很近的親緣關係,對了解鳥類的起源非常重要。

蕾西古納掠鳥龍的部分骨骼是在巴塔哥尼亞的Bajo de la Carpa地層發現的,這裡也出土了其他許多重要的動物化石,包括蛇、蜥蜴、龜、鱷魚、翼龍和恐龍。這一發現幫助科學家填補了南美洲恐龍化石紀錄中約1500萬年的空白。

這些骨骼顯示出一些獨特的形態特徵,比如在後部骶椎骨上的附加板和獨特成對孔,還有在肱骨上的特別特徵,這些特徵使蕾西古納掠鳥龍與其他未鳥亞科恐龍有所不同。簡單來說,這些發現讓科學家們更好地了解這些恐龍的演化歷史。

屍體曾被其他四足類動物啃食

此外,蕾西古納掠鳥龍化石上的兩個圓錐形牙齒痕跡表明,其屍體曾被其他四足動物啃食,可能是鱷形類、哺乳動物或其他恐龍。這些解剖特徵支持了新物種的有效性。

這項研究發表在《BMC Ecology and Evolution》期刊上。這一發現不僅增強了我們對未鳥亞科恐龍的認識,還有助於進一步研究恐龍與鳥類的演化關係。

新恐龍物種的發現不僅是古生物學的重要突破,也為科學家們提供了更多了解恐龍演化和鳥類起源的機會。隨著更多化石的發現和研究,我們對這些神秘古生物的認識將不斷深入。

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首圖來源: Porfiri et al By4.0

圖片來源:BMC Ecology and Evolution cc By4.0

參考論文:
1.Diuqin lechiguanae gen. et sp. nov., a new unenlagiine (Theropoda: Paraves) from the Bajo de la Carpa Formation (Neuquén Group, Upper Cretaceous) of Neuquén Province, Patagonia, Argentina

BMC Ecology and Evolution

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