發行1.8億元債券 愛迪生學區3.10公投

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愛迪生市組織Our Edison日前在林肯小學舉辦集會,邀請學區總監布拉根(Bernard F. Bragen Jr.)討論即將於3月10日舉行的教育債券公投。布拉根指出,愛市學區目前面臨著嚴重的擁擠危機,債券發行是長期解決方案。一旦公投通過,預計愛市地產稅將上漲,房產均價17萬9600元的居民平均每月需多支付18.67元。

根據布拉根說明,愛迪生學生數去年已增至1萬6622人,學區估計,未來三年內將有2919名學生沒有教室座位。他現場播放兩個近期在校園內拍攝的視頻,顯示由於空間的限制,學生走在擁擠的走廊、健身房之間、在貨櫃屋內上課。

為了讓更多居民了解學校窘境,布拉根自掏腰包支付2000元,在1號公路的看板上投放廣告。根據市政府公告,當地選民將於3月10日前往投票站,就1億8000萬元的教育債券發行進行公投。資金將用於改進六所學校的設施,包括James Madison Intermediate、Lincoln Elementary、John Marshall Elementary、John Adams Middle、J.P. Stevens High以及Edison High school,這些學校的建築許多已年久失修,平均使用超過61年。

此次公投內容與去年12月一致,當時被選民以3677:2640否決。有聽眾提問該公投為何被安排在距離上次公投失敗僅三個月後,布拉根回答「我們沒有選擇」,要盡其所能「讓孩子過得更好」;他同時表示由於物價不斷上升,工程成本會越來越高,所以要儘快啟動。

與愛迪生毗鄰的木橋市(Woodbridge)學區也將於3月10日進行公投,決定是否批准一項8700萬元的教育債券發行。布拉根說愛迪生和木橋市情況不同,因木橋學區需要擴建的學校大約有450名學生,而愛迪生的學校人數則遠遠超過這一數字。愛市選民10日公投時也將首次使用密德薩士郡(Middlesex County)耗資760萬元的新投票機ExpressVote XL。

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