白噪音APP助眠可能弊大於利

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草根影響力新視野 喬依絲編譯

無論是大自然、電扇或是吹風機等發出各式的規律聲音,全球數百萬人已經下載了白噪音(white noise) APP,希望藉此獲得更好的睡眠品質。但是,研究表明,目前沒有很好的證據可以證明白噪音的效果,反而可能使情況變得更糟。

近年來,業者已開發許多相關的應用程式和設備,或其他令人“放鬆”的聲音(例如風扇的嗡嗡聲)來幫助人們入睡,並且成績斐然。可在Apple設備上使用的Bedtime Fan app下載量已超過300萬,而Android White Noise Generator的下載量亦已超過100萬。白噪音是一種「嗡嗡嗡」的規律聲音,都是以相同強度隨機發射出來的。有個論點認為白噪音有助於掩蓋其他煩人的聲音,例如街道噪,並且每天晚上聽相同的聲音易使人們習慣將其與入睡聯結起來進而容易入睡。但這真的有效嗎?

費城賓州大學醫學院精神病學教授Mathias Basner和同事們系統性地回顧了科學文獻,確定了38項關於噪音作為睡眠幫助的研究,並將研究發表在《睡眠醫學評論》期刊(Sleep Medicine Reviews)上。研究指出,儘管有一些證據表明持續不斷的嗡嗡噪音會縮短入睡的時間,但另有證據表明睡眠質量極差,甚至可能會導致更多次的睡眠中斷。Basner教授表示 :「如果這些應用程式或設備只會帶來好處、沒有任何缺點,那我就不會在乎。但是由於可能會帶來負面影響,我只好更加關注了。我不會推薦大家使用,因為沒有證據證明這些app或設備確實有其效果,甚至對內耳有害。」

牛津大學睡眠醫學教授Colin Espie同意Basner教授和其團隊的研究結論,他說 : 「關於持續噪音和睡眠等相關研究的質量都不是很好,就連這個白噪音概念的想法都十分粗糙。睡眠不足要克服的主要問題是過於忙碌或腦袋停不下來 人們在精神上無法關閉思考。白噪音就像數十年來人類已經以許多方式進行多次嘗試的各種單調刺激一樣,且事實證明效果很差。」

瑞士巴塞爾大學時間生物學中心負責人Christian Cajochen教授只建議「必須在白天嘈雜環境下睡覺的夜晚工作者」使用白噪音助眠,至於可以在夜晚相對安靜的環境中睡覺的人們則不建議使用,因為「任何持續或不連續的聲音刺激都有可能中斷睡眠過程」。Cajochen教授比較推薦的是類似Sleepio等睡眠效率相關的應用程式,因為它是以睡眠醫學研究的有效證據為基礎所做的開發。

Reference :

White noise as sleep aid may do more harm than good, say scientists

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