白登想一路高歌笑到最後 看這些因素

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在幾周前,前副總統白登的一些盟友還私下談論,如何讓他在「超級星期二」後,體面地退出總統競選。但3日超級星期二民主黨總統初選投票,他狂贏十州,所獲黨代表票陡然超過原領跑者、參議員桑德斯。現在民主黨內兩雄相爭,白登行情翻漲,已獲得彭博、布塔朱吉、柯洛布查和賀錦麗四位退選的參選人支持,氣勢如虹,但最終能否順利獲黨內提名,與川普總統對決勝算多大,請看以下分析。

白登與桑德斯政治跑道不一樣,政見也大不相同。白登溫和,尋求體制內的改變;桑德斯激進,受社會主義影響甚深,誓言要為下層民眾鼓與呼。兩人支持群體也不同,桑德斯獲年輕世代理想主義者和西語裔支持;白登的支持者主要集中年長者和其他少數族裔。

10日密西根、愛達荷、密西西比、密蘇里、華盛頓和北達科他等六個州將黨內投票,將是超級星期二後,民主黨總統初選又一場重頭戲,被稱為「迷你超級星期二」。其中密西根州最關鍵,該州擁有125張黨代表票;其餘五州共有352張黨代表票。

從民調看,儘管白登在最新Reuters-Ipsos全國民調,領先桑德斯多達兩位數,但在關鍵的密西根州,兩人民調各有擅場。密西根大學/State Journal民調顯示,桑德斯領先白登9%;Detroit News/WDIV-TV民調則指白登領先桑德斯6%。密西根州州長、前州長和多位重量級國會議員都已宣布力挺白登,或許對白登拿下該州有幫助。

而從金主的動向看,白登的優勢逐漸顯現。他6日宣布,在上周超級星期二之後三天內,就募到競選經費2200萬元,相當於去年最後一季總募款額;而去年第四季,桑德斯總募款額達3450萬元,遠超白登。

白登目前已獲黨代表數664張,桑德斯 573張,白登領先幅度不算大。然而他能在72小時內翻轉選情,說明民主黨內風向在改變。尤其他不僅證明在非裔選民中有強勁支持度,且以決定性票數贏下南方各州,包括黨代表票數眾多的德州,及在超級星期二幾乎放棄的一些州,比如明尼蘇達州和參議員華倫的家鄉麻州,白登表現都讓人驚奇。他很少前往造勢的阿拉巴馬、維吉尼亞、明尼蘇達和緬因州都獲勝,更說明他有潛在吸票能力,讓桑德斯在接下來的初選中想趕超,十分吃力。

首先,桑德斯所獲黨代表票多是超級星期二前,各提早投票的州。桑德斯在德州雖著力甚深,最後卻輸給白登,對他無疑是一大警訊。事實上,民主黨當權派曾認為,唯獨白登才是最可能獲勝的人;對溫和派來說,他是最後、也是最好的希望。

其次,接下來在3月投票的各州,桑德斯並不占優勢,因為支持桑德斯最得力的年輕投票族和西裔,都集中在南部州,而桑德斯在已投票的南部各州並未討到便宜,白登在10日將投票的密西根州、密蘇里州和密西西比州;17日投票的佛羅里達、伊利諾州,以及24日投票的喬治亞州,在年長者和非裔選民中優勢都將發揮出來。

再次,一旦白登在10日「迷你超級星期二」投票中繼續大幅領先,選民「西瓜偎大邊」效應會出現,迫使桑德斯不得不提早繳械退選,不用到7月全國代表大會決勝負,既可節省白登戰力,也可 提早部署挑戰川普。這是因桑德斯早有言在先,凡在初選投票的各州中領先者,就應獲得民主黨提名,毋須等到黨代表大會由超級黨代表決勝負。桑德斯不能食言,3月若見大勢已去,他必會有一個明快決斷。

白登一旦順利獲民主黨提名,與川普決戰勝算有多高?Reuters-Ipsos民調顯示,民主黨選民至少有54%認為,他擊敗川普的機會最大,認為桑德斯機會最大的只有25%,而桑德斯讓民主黨多數選民懷疑的,就是他的激進社會主義和極端自由派主張。

如果民主黨人把今年11月擊敗川普作為使命,必會體認,獨立派選民、從共和黨出走的溫和派,萬萬不會支持進步派的桑德斯,而他們的最大公約數就是白登。然而白登能否當選,關鍵還在桑德斯支持者是否含淚相挺。如果「桑粉」仍像2016年那樣「非桑不投」,或「非桑即投川」,白登的勝算就小很多。

2016年在密西根、賓州和威斯康辛州,多達21.6萬「桑粉」跨黨票投川普,成為川普在這三州勝選的關鍵。這部分選票川普拚命想拉住,就看白登怎麼應對。

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