百年來頭一遭 波士頓馬拉松延至9月14日

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因應疫情,州長貝克和波士頓市長偉殊13日宣布,4月20日的波士頓馬拉松(Boston Marathon)將推遲到9月14日(周一)舉辦,將是這個全球歷史最悠久的城市馬拉松在其124年歷史上首次推遲。

偉殊表示,推遲馬拉松是為了保護高危人群、醫療系統及整個社區。他歡迎所有跑者,擁抱9月馬拉松;提醒任何人不要嘗試在4月20日跑馬拉松,屆時將沒有交通和安保措施配合。貝克說,他將提案定今年9月14日為「馬拉松日」,與往年馬拉松比賽日一樣成為假期。

波士頓馬拉松通常吸引超過百萬民眾在沿路加油。偉殊說,波士頓馬拉松連接著人民,展現的是波士頓堅強的精神,其包容性是精髓,從沒考慮過進行無觀眾比賽。如果取消馬拉松,預計會給本地經濟帶來約2億元損失,參與的慈善機構也會失去約4000萬元捐贈。

波士頓馬拉松推遲日期經過了數天的討論。偉殊說,確定日期並不簡單,需要避開炎熱的夏天、勞工節和搬家熱門季、10月其他大型馬拉松和波士頓已安排的大型會議等;最終選擇9月14日,連成一個長周末,來協助本地生意從整個事件中得到一定恢復。

馬拉松主辦方波士頓體育協會(BAA)執行長Tom Grilk 說,超過3萬名跑者已經培訓準備4月開跑,改期肯定會有很多問題,下周會回應跑者的問題。

波士頓馬拉松往年都會在4月的愛國者日(Patriots’ Day)舉辦,吸引來自全球的超過3萬跑者,其中包括頂級馬拉松選手和業餘參與者;是全球五大馬拉松賽事之一。

在波士頓馬拉松100多年歷史中,唯一一次未按照計畫進行比賽是在1918年,當時在第一次世界大戰期間,馬拉松組織者舉行了一次軍事接力賽;另外,在2013年,波士頓馬拉松發生震驚世界的恐怖襲擊,賽程進入後半段時發生爆炸而中斷。

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